Времена, когда спутник НАСА шпионил за марсианскими роботами
V-kosmose.com

Времена, когда спутник НАСА шпионил за марсианскими роботами

20 лет назад Mars Global Surveyor считался первопроходцем среди космических аппаратов НАСА. Но помимо этого ему нравилось посягать на частную жизнь остальных марсианских роботов.

Mars Global Surveyor (MGS) был знаковой миссией своего времени. После запуска в 1976 году космический аппарат НАСА начал свой путь к Красной планете, став первым новым космическим кораблем, достигшим цели (7 ноября 1996 года). Он оставался на орбите в течение 10 лет до своей «смерти». Вероятной причиной стало постоянное положение батареи, находившейся под прямыми солнечными лучами, что и привело к провалу.

Хотя MGS в первую очередь помнят за его научный вклад (в том числе обнаружение оврагов, которые могли быть высеченными древней водой), но он также запечатлел довольно много космических аппаратов, работающих на Марсе и вокруг планеты в то время. Вот некоторые из самых известных снимков.

Это изображение было принято вскоре после того, как марсоход Opportunity приземлился в маленьком кратере в январе 2004 года. Этот подвиг в НАСА обозначили как «попадание с первого удара». Ближе к верхней части изображения вы можете заметить, как из-за кратера выглядывает ровер. Он как раз севернее того места, где подушка ровера впервые отскочила от поверхности. Рядом находится опорный корпус и парашют от посадки, а также заметен удар от теплового экрана.

Opportunity собирается совершить смелый спуск в гораздо более крутой кратер после чудесно проведенных 12 лет на Марсе. Он нашел свидетельства наличия древней воды, преодолев расстояние большее, чем марафонский забег. Он медленно продвигался от кратера к кратеру, движимый стремлением разузнать как можно больше о марсианском прошлом.

Спустя всего 85 марсианских дней после того, как приземлилась сестра Opportunity – марсоход Spirit, MGS увидел ровер в работе, как раз, когда его основная задача, длившаяся 3 месяца, подходила к завершению. Дорожки и ровер находятся к югу от неформально названного Бонневильского кратера. На левой стороне изображения – места удара от опорного корпуса и парашюта, а на северной стороне от кратера – след от столкновения теплового щита.

Spirit успешно продвигался по поверхности в течение 5 лет. За это время были сделаны такие открытия, как доказательства наличия древних потоков воды на поверхности, а также отслеживание влияния марсианского ветра (например, загадочная марсианская дьявольская пыль). В мае 2009 года марсоход увяз в мягком реголите и не смог добраться до солнечного места к зиме. После того, как с марсоходом не смогли установить связь, НАСА формально прекратило миссию в мае 2011 года.

Это изображение НАСА Mars Odyssey (Марс Одиссей) было сделано в 2005 году, когда космический корабль провел на Марсе всего лишь несколько лет. И Mars Global Surveyor, и Odyssey находились в идеальных круговых орбитах, которые проходят вокруг марсианских полюсов. Иногда они были настолько близки, что из разделяло всего лишь 9 миль (15 км). Odyssey располагался несколько выше, чем MGS, чтобы избежать столкновения. Наряду с фотографиями Mars Express (ниже) это был один из первых «орбита-к-орбите» снимков, сделанных на Марсе.

Odyssey – это главный коммуникационный транслятор для ровера Opportunity и нового марсохода НАСА Curiosity, приземлившегося в 2012 году. Ему также удалось совершить несколько научных открытий. В их число входит обнаружение водного льда непосредственно под марсианской поверхностью и снимки марсианских пылевых бурь в 2007 и 2009 годах.

Это комбинация из двух изображений космического аппарата Европейского космического агентства Mars Express, сделанных с расстояния нескольких сотен километров. Неясное очертание объясняется дистанцией и очевидным движением Mars Express. Но все же это можно считать подвигом. Наряду с изображениями Odyssey, показанными выше, это были одни из первых снимков орбитального аппарата «орбита-к-орбите», сделанных на Марсе.

Mars Express прибыл в декабре 2003 года вместе с посадочным модулем Beagle (Бигль), который не отрапортовал на землю о достижении поверхности. Mars Express продолжает вращаться вокруг планеты, совершая открытия. Стоит упомянуть об отслеживании полярных льдов на поверхности, снимки марсианской луны Фобос и нахождение метана в атмосфере.

В январе 2000 года Malin Space Science Systems, разработавшие марсианскую орбитальную камеру (МОС) для MGS, выпустили серию снимков ровера Sojourner и местонахождения Pathfinder (марсианский посадочный модуль). Но камере не удалось заснять саму посадочную аппаратуру. «В то время, как нам удается идентифицировать место посадки, сам посадочный модуль остается вне поля зрения», – сообщили в Malin Space Science Systems. – «Он слишком мал для того, чтобы запечатлеться на изображении, где каждый пиксель камеры покрывает площадь в 1.5 метров (5 футов). Тем более, стоит учитывать контраст между условиями на Марсе и способностями орбитальной камеры MOC».

К счастью, станции Mars Reconnaissance Orbiter удалось сделать снимки места в 2006 году, где виден и ровер, и посадочный модуль. Sojourner стал первым марсоходом на планете, и в сознании общественности он снова был популяризирован в 2015 году в фильме «Марсианин», где его обнаружил главный герой Марк Уотни (Мэтт Деймон). Одной из главных находок миссии был «конгломерат» камней и гальки, которые были признаками чего-то (например, воды).