V-kosmose.com

Вода могла течь по стенкам кратеров Весты

Вода могла течь по стенкам кратеров Весты

Согласно новому исследованию, в относительно недавнем прошлом на поверхности огромного астероида Веста текла жидкая вода.

"Никто не ожидал найти доказательства воды на Весте. Поверхность астероида очень холодная и нет никакой атмосферы, так что вода на поверхности испаряется", - сказала в заявлении ведущий автор исследования Дженнифер Скалли. "Тем не менее, Веста оказалась очень интересным и сложным планетарным телом".

Скалли и ее коллеги проанализировали снимки Весты - второго по величине объекта в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером, сделанные космическим кораблем НАСА Рассвет, который вращался вокруг протопланеты с июля 2011 года по сентябрь 2012 года.

Исследователи заметили изогнутые овраги и веерообразные структуры в восьми различных ударных кратерах Весты. Эти кратеры молоды по сравнению с 4,56 млрд-летней Весты. Все они, как полагают ученые, сформировались в течение последних нескольких сотен миллионов лет.

В среднем овраги имеют 3000 футов (900 метров) в длину и 100 футов (30 м) в ширину, говорят исследователи. Они имеют поразительное сходство с каналами селей здесь на Земле, которые образуются, когда небольшое количество воды приводит грязь и камни в движение.

"Они образуют своего рода сложную сеть каналов, которые мы видим в метеоритном кратере в Аризоне", - сказала Скалли в прошлом месяце на ежегодной осенней сессии Американского геофизического союза в Сан-Франциско, где она представила результаты.

Команда Скалли предполагает, что метеоритные удары растапливают отложения льда, посылая жидкую воду и небольшие скальные частицы вниз по стенкам вновь образованных кратеров.