V-kosmose.com

Тайны дюн Марса

Тайны дюн Марса

Каким образом дует ветер на Марсе? Поначалу этот вопрос кажется простым, но ученые до сих пор упорно изучают это явление. Наблюдение производится с нескольких метеорологических станций на поверхности. Один из лучших показателей был получен с наблюдения песчаных дюн на орбите. Ученые заметили огромные образования, которые в марте на поверхности Марса достигают нескольких футов в год.

В последние месяцы марсоход Curiosity маневрирует на ранее недоступном расстоянии, чтобы крупным планом рассмотреть эти дюны и запечатлеть в мельчайших подробностях, как движутся эти песчинки. Ученые планируют раскрыть ряд тайн, среди которых: почему в отличие от Земли рябь появляется только на некоторых песчаных дюнах, и почему они имеют разную фактуру. Дальше вы прочтете, какие существуют последние выводы по поводу наблюдения за дюнами Марса.

За Дюной

Это одно из первых изображений из ровера рядом с большой дюной на Марсе. Ранее марсоходы НАСА Spirit и Opportunity запечатлели намного меньшую рябь. НАСА пытается узнать больше информации о том, как дюны отличаются крутыми фалангами, как показано на картинке и как они двигаются на Марсе. Задача состоит в том, чтобы смоделировать движение ветра и песка на планете, которые очевидно не так хорошо известны, как те, что находятся на Земле. Марсоход Curiosity ищет доказательства песчаных горок, которые образовались сравнительно недавно – примерно сезон назад в марсианских условиях.

Последнее место упокоения Spirit

В 2009 году марсоход Spirit изучал Кратер Гусева, заполненный пушистым реголитом, когда погряз в песчаной ловушке под названием «Троя». В то время дюны еще не изучались, и научные исследования по поводу застрявшего марсохода показали, что под ними может быть скрыт песок. В этом случае, ровер находился на вершине месторождения сульфата, связанного с гидротермальными (паровым) вентиляционным отверстием. Выход из строя марсохода показал, как трудно предсказать состав песка даже в плоских регионах Марса.

Рябь Индевора

За последние несколько лет марсоход Opportunity изучает кратер Индевор. Эта фотография была сделана во время движения ровера в апреле 2010 года на дюне. Изображения здесь относительно невелики – всего 20 сантиметров (8 дюймов). Яркое пятно на переднем плане это скалистая обнаженная порода. Контроллеры Opportunity поменяли свой маршрут к Индевору после обнаружения ряби на песке (больше чем те, что изображены здесь), которые могли бы представлять угрозу для работоспособности ровера.

На ходу

В 2014 году мощная камера на орбите Марса HiRISE, захватила дюны в крайне активной области Нили Патера. Было отслежено, что дюны перемещаются в среднем на 1.7 метра (5,5 футов) менее чем за четыре земных месяца в соответствии со статьей журнала Geophysical Research Letters. Что еще более удивительно, насколько велики размеры дюн: до 50 метров (164 фута) в высоту.

Дюны с узором панциря черепахи

Опять же, это изображение показывает удивительные масштабы дюн на Марсе. Эта фотография отображает образование в кратере Бунге, принятое в систему термоэмиссионного формирования НАСА в 2006 году, охватив область приблизительно в 14 километров (9 миль) в ширину. Дюны движутся влево от изображения в перспективе. Ученые делают все возможное, чтобы понять эти процессы, используя компьютерные модели и сравнивая марсианские дюны с теми, что существуют и уже изучены на Земле.

Дюны в Ловушке

Дюны в Ловушке

Эта фотография, сделанная ESA Mars Express, показывает, что дюны в кратере Ловушка (Trap) достигают 200 метров (656 футов). Это почти в два раза больше чем высота Импайр-стейт-билдинг. Она состоит в основном из базальта (вулканической породы) и имеет сложную геологию, в соответствии с Европейским космическим агентством: «Ее ровный пол имеет ряд небольших кратеров и больших затонувших ям. Основная часть дюн сидит на плоским остатке первоначального кратера, но потом некоторые из частей проваливаются резко вниз в ямы».