V-kosmose.com

Солнце посылает вспышки на Землю: новогодний шторм?

Солнце посылает вспышки на Землю: новогодний шторм?

В понедельник (28 декабря) взорвалась группа солнечных пятен, посылая вспышки М-класса прямо на Землю. Радиация дальнего ультрафиолета быстро омыла верхние слои нашей атмосферы, инициируя ионизацию, что вызвало радиопомехи в Южной Америке, Африке и южной части Атлантического океана. По сообщениям SpaceWeather.com, помехи, возможно, обнаружены моряками и радиолюбителями в диапазоне частот 20 МГц.

Хотя вспышка, конечно, не имела силы вспышки крупного Х-класса (самый мощный класс вспышки), это событие вызвало значительный выброс корональной массы (CME), которая в настоящее время мчится в направлении Земли. Космические синоптики прогнозируют прямое взаимодействие с магнитным полем Земли на или в канун Нового года, что потенциально может вызвать естественный фейерверк в верхних слоях атмосферы как раз на 2016 год.

"Солнечное пятно AR2374 имеет нестабильное магнитное поле по отношению к 'бета-гамма" распадам, что может снова привести к взрыву в течение нескольких ближайших часов", - пишет сотрудник НАСА Тони Филлипс для SpaceWeather.com. "Прогнозисты NOAA оценивают в 55 процентов шанс дополнительных вспышек М-класса и в 10 процентов шанс вспышек Х-класса на 28 декабря и дальше".

Вспышки и выбросы корональной массы являются событиями, вызванными одними и теми же магнитными явлениями. В периоды высокой магнитной активности на Солнце, внутреннее магнитное поле Солнца проходит через фотосферу Солнца (в просторечии известную как солнечная "поверхность"). Этот магнетизм действует на глубинные слои Солнца, которые вопреки интуиции являются более холодными (и, следовательно, более темными), чем хромосфера Солнца (слой атмосферы выше фотосферы), а также его корона (область вокруг Солнца с температурой в несколько миллионов градусов). Таким образом, магнитно-активные регионы можно легко увидеть на диске Солнца как пятна и как кластеры темных пятен, известных как "солнечные пятна".

Поскольку магнитные силовые линии становятся привязанными к этим пятнам, то могут произойти процессы магнитного пересоединения (преобразование линий магнитного поля с выделением энергии), что ускоряет солнечную плазму до релятивистских скоростей, порождая интенсивные всплески излучения. Эти солнечные вспышки и их излучение достигает Земли в течение нескольких минут. Однако выбросы корональной массы являются пузырьками намагниченной до высоких энергий плазмы, которые выбрасываются в космос на высокой скорости, но меньше релятивистских скоростей. Выбросы корональной массы могут достигнуть Земли в течение нескольких часов или нескольких дней в зависимости от мощности извержения.

И сегодняшняя вспышка и случившиеся выбросы корональной массы порождены одним и тем же пятном, которое было направлено на Землю, что максимизирует наши шансы на геомагнитный шторм прямо во время Нового года. Так что, если вы живете в высоких широтах и обратите внимание на небо, вы можете увидеть как в Новый год, высокоэнергетические солнечные частицы взаимодействуют с нашей атмосферой, создавая яркое сияние.