V-kosmose.com

Смогут ли бактерии выжить на Марсе?

Смогут ли бактерии выжить на Марсе?

Ученые, ищущие жизнь на Марсе, хотят открыть на нем колонию бактерий, способных перенести путешествие с Земли. Для этого они готовы провести эксперимент, цель которого -  испытать способность самых цепких бактерий планеты выживать  в экстремальных условиях.

Четыре миллиона спор Bacillus pumilus SAFR-032 (штамм высоко-упругих бактерий) отправятся в путешествие на гелиевом баллоне прямо в космос, где они смогут "насладиться" обжигающим холодом, экстремально низким давлением и интенсивной солнечной радиацией космического пространства.

Идея заключается в имитации условий, которые дадут возможность ученым, изучающим Марс, лучше понять, какие микробы или типы микробов могут создать наибольший риск заражения.

“Мы хотим убедиться, что если мы найдем жизнь на Марсе, не произойдет ли ее заражения земными микробами”,- говорит ведущий специалист НАСА Эллен Стофан.

“Конечно, исследуя области, где есть вода, мы должны быть осторожными, особо осторожными. Тем не менее, эти области наиболее интересны для исследования”, - добавила она.

Первый исследуемый штамм бактерий чаще всего обнаруживали в чистых помещениях, где происходила подготовка космических аппаратов к запуску. Образцы были разделены на четыре группы по 1 миллиону спор в каждой. Первая группа проводила в около-космическом пространстве шесть часов, вторая двенадцать, третья восемнадцать, а последняя ровно сутки, прежде чем экспериментальная камера возвращалась на Землю.

Для достижения Марса космический аппарат затрачивает более семи месяцев, но ученые говорят, что изменений в бактериях можно ожидать даже после короткого их пребывания в около-космическом пространстве.

"Мы ожидаем  довольно ощутимого снижения жизнеспособности этих спор... и мы можем экстраполировать, как они будут выглядеть , после длительного промежутка времени ",- рассказал Discovery News микробиолог Дэвид Смит, из научно-исследовательского центра НАСА Эймс, в Калифорнии.

Помимо изучения выживших спор, ученые будут анализировать геном клеток, чтобы определить влияние на них пребывания в стратосфере.

“Будем надеяться, что эти исследования помогут нам понять, стоит ли ожидать заражения, и каким оно будет. В этом и заключается смысл нашей работы”, - сказал Смит.

“В отличие от похожих экспериментов, которые проводились за пределами Международной Космической Станции, грядущее Исследование Микроорганизмов в Стратосфере (ИМвС) предполагает распределение спор тонким слоем, что исключает возможность части спор “спрятаться” под убитыми клетками”,- добавил он.

Экспериментальная камера “ИМвС” совершила пробный запуск в прошлом году и в настоящее время сертифицирована для научных рейсов. “Пока погодные условия на космодроме шар в Нью-Мексико не подходят для полета. Следующий запуск, скорее всего, произойдет в субботу”, - сказал Смит.