V-kosmose.com

Следующий марсианский орбитальный аппарат планируют на 2022 год

Следующий марсианский орбитальный аппарат планируют на 2022 год

Что происходит, когда истекает срок службы космического аппарата? Ну, неплохо бы придумать план по замене.

НАСА собирается отправить небольшой летательный аппарат на Марс. Он сможет заменить устаревшее оборудование и получит более удивительные научные изображения и данные Красной планеты, что улучшит шансы на успешную человеческую миссии в 2030-х годах.

Пока еще не одобрили финансирование, так что следующий аппарат (Next Mars Orbiter – NeMO) пока лишь концептуальная работа. В июле Лаборатория реактивного движения НАСА в Пасадене (Калифорния) удостоилась 5 субконтрактов на $400,000 для исследования от 5 компаний. Но какой именно будет научная задача аппарата?

Опять на Марс? Зачем?

Обширная марсианская долина Маринера, снятая НАСА.

Обширная марсианская долина Маринера, снятая НАСА.

Пока одни утверждают, что Марс хорошо изучили, все же есть причины для повторной отправки орбитального аппарата. Главная проблема всех механизмов в том, что рано или поздно они стареют и ломаются. Сейчас мы владеем надежной сетью аппаратов на орбите, но они не долговечны. А нам еще нужно узнать, как много воды на поверхности и вблизи ее, и будут ли условия подходящими для прибытия людей.

Вопросы телекоммуникации

Mars Reconnaissance Orbiter (изображенная в интерпретации художника) ретранслирует данные от роверов Opportunity и Curiosity. Находится там с 2006 года.

Mars Reconnaissance Orbiter (изображенная в интерпретации художника) ретранслирует данные от роверов Opportunity и Curiosity. Находится там с 2006 года.

Нет смысла опускать ровер на поверхность, если нет связи с Землей. Поэтому орбитальный аппарат 2022 года сделает жизненно важный технологический шаг в оказании помощи передачи данных.

Способности ровера ограничены, поэтому информация сначала поступает на космический корабль, расположенный на марсианской орбите, а потом на земной пункт приема. Но вся аппаратура стареет. Mars Odyssey прибыл в 2001 году. Хотя новый MAVEN (отслеживает эволюцию атмосферы и летучих веществ) находится с 2014 года, все же стоит запастись резервной копией.

Зондирование для льда

Композитное изображение северного полюса Марса и его ледяная шапка, сделанные одним из орбитальных аппаратов Viking.

Композитное изображение северного полюса Марса и его ледяная шапка, сделанные одним из орбитальных аппаратов Viking.

Одна из научных задач состоит в том, чтобы понять, какие виды мелких месторождений подземных льдов можно найти на Красной планете и как они изменяются в течение длительного периода.

Эти знания помогут будущим человеческим миссиям в использовании местной воды при выращивании растений. Вода – ключевой ресурс, который помог бы освоить планету и упростил жизнеобеспечение и выработку ракетного топлива для наземных операций.

Тестирование солнечных электрических двигателей

Будущий космический аппарат сможет использовать солнечную энергию, как в случае с кораблем Рассвет, посетившим Веста и Церера (художественная интерпретация).

Будущий космический аппарат сможет использовать солнечную энергию, как в случае с кораблем Рассвет, посетившим Веста и Церера (художественная интерпретация).

Поскольку космический полет обходится дорого, инженеры всегда ищут более дешевые альтернативы. Одна из возможностей – марсианский газ. Вместо традиционного ракетного топлива НАСА планирует использование солнечной энергии.

Двигатель обрабатывает электричество, созданное солнечными батареями. Потом оно ионизирует атомы ксенона, и толкает корабль. Но при этом уйдет больше времени на дорогу.

Группа NEX-SAG предполагает, что этот метод увеличит количество массы и мощности, доступной для других инструментов. Еще одно преимущество – возможность захватить буксирные астероиды в будущем. Конечно, лучше протестировать эту функцию, прежде чем попытаться перетащить огромную космическую скалу.

Больше информации и возможность заселения

Склон в кратере Рага. Продемонстрированы способности соленой воды, которая исчезает и появляется каждый год. Ученые изучают их, чтобы отметит изменения. Снято камерой HiRISE.

Склон в кратере Рага. Продемонстрированы способности соленой воды, которая исчезает и появляется каждый год. Ученые изучают их, чтобы отметит изменения. Снято камерой HiRISE.

В 2015 году НАСА объявило, что по марсианской земле течет соленая вода. Рассматривая повторяющийся наклон, они нашли доказательства гидратированных солей – признак жидкой воды. Проблема наблюдения в том, что камера прилетает над ними в 3 утра или 15:00. А это среднее солнечное время. Исследователи полагают, что грунтовые воды появляются в средине утра, или в начале второй половины дня.

Есть и другие темы, интересующие ученых. Например, как атмосфера транспортирует материал или, когда произошли серьезные экологические переходы. Вероятно, что эти задачи тоже лягут на плечи будущему аппарату, который поможет лучше разобраться в прошлом, настоящем и будущем климате планеты.