V-kosmose.com

Признаки инопланетной жизни могут быть обнаружены к 2025 году, говорят чиновники из НАСА

Признаки инопланетной жизни могут быть обнаружены к 2025 году, говорят чиновники из НАСА

Человечество находится на пороге открытия внеземной жизни, говорят высокопоставленные ученые НАСА.

"Я думаю, что у нас будут веские доказательства жизни за пределами Земли в течение следующих десяти лет, и я также думаю, что у нас будут окончательные доказательства в течение следующих 20-30 лет", - сказал во вторник (7 апреля) глава НАСА Эллен Стофан.

"Мы знаем, где искать. Мы знаем, как это будет выглядеть", - добавил Стофан. "У нас есть современные технологии, и мы находимся на пути их реализации. Я считаю, что мы находимся на правильно пути".

Бывший астронавт Джон Грюнсфельд, который является помощником  администратора Управления научных полетов НАСА, разделяет оптимизм Стофана, предсказывая, что признаки жизни будут обнаружены в относительно короткие сроки в нашей собственной Солнечной системе и за ее пределами.

"Я полагаю, что мы обнаружим одну популяцию инопланетной жизни в нашей Солнечной системе, будь то на ледяном спутнике или на Марсе, и одну популяцию на экзопланете, вращающейся вокруг ближайшей звезды", - сказал Грюнсфельд во время конференции во вторник.

"Последние открытия показывают, что Солнечная система и наша галактика Млечный Путь буквально кишат условиями, при которых возможна жизнь в том виде, в которой мы ее знаем", - добавил Грюнсфельд.

Например, жизнь может быть обнаружена в жидком океане, расположенном под ледяной коркой спутников Сатурна Европы и Ганимед, а также на спутнике Сатурна Энцеладе. В далеком прошлом океаны покрывали большую часть Марса и сезонные темные полосы, наблюдаемые в настоящее время на поверхности Красной планеты, могут быть вызваны соленой проточной водой.

Кроме того, марсоход НАСА Curiosity обнаружил углеродосодержащие органические молекулы и азот – основные компоненты, необходимые для жизни, как на Земле, так и на поверхности Марса.

Наблюдения космического телескопа НАСА Кеплер оказывают, что почти каждая звезда на небе содержит хотя бы одну экзопланету и многие из этих миров могут быть пригодны для жизни. В самом деле, данные телескопа показывают, что скалистые миры, такие как Земля и Марс, вероятно, более распространены по всей галактике, чем газовые гиганты, такие как Сатурн и Юпитер.

"Солнечная система также имеет воду, как и вся галактика", - сказал Пол Герц, директор отдела астрофизики НАСА.

"Млечный Путь является довольно «сырым местом»", - сказал Герц во время конференции во вторник. "Мы наблюдаем воду в межзвездных облаках, из которых сформированы планетарные и звездные системы. Мы наблюдаем воду в дисках мусора, которые собираются стать планетными системами вокруг других звезд, и мы можем даже увидеть, как испаряется вода с поверхности комет в других звездных системах".

Охота за доказательствами внеземной жизни является намного более сложной, чем простое определение потенциально пригодных условий для жизни. Но исследователи уже работают в этом направлении.

Например, следующий марсоход НАСА, который планируется отправить в 2020 году, будет искать признаки прошлой биологической жизни. НАСА также стремиться отправить пилотируемый космический корабль к Марсу в 2030-х годах. Кроме того, агентство планирует отправить миссию на Европу, которая к слову может быть запущена уже в 2022 году. Основная цель этой миссии заключается в том, чтобы пролить свет на потенциальную пригодность для жизни на ледяном спутнике.