V-kosmose.com

Opportunity: удивительная само очистка марсохода

Opportunity: удивительная само очистка марсохода

Космический аппарат Opportunity получил новый виток в жизни после того, как Красная планета преподнесла несколько сюрпризов, в виде сильных ветром, очищающих марсоход.

Когда инженеры НАСА разрабатывали миссии марсоходов Spirit и Opportunity, они были пессимистично настроены относительно их срока службы. От момента посадки в 2004 году, как ожидалось, роботы близнецы должны были проработать не более 3 месяцев и самая большая опасность, с которой они должны были столкнуться - это пыль, прилипающая к солнечным батареям марсоходов. И пыль действительно прилипала.

Но Марс не был бы Марсом, если бы не преподнёс несколько сюрпризов.

Хотя пыльные бури могут быстро охватить всю планету, сильные ветра, бушующие на его поверхности, способны сдувать пыль, оседающую на солнечных батареях. Совсем недавно на марсоходе Opportunity был замечен всплеск энергии после очередной «чистки» в марте, после чего произошел прирост мощности на 70 процентов по сравнению с уровнем мощности в начале этого года.

В данный момент специалисты миссии сделали автопортрет марсохода. Запыленность солнечных батарей на этой фотографии не такая уж и сильная, как предполагали ученые. Opportunity только что пережил шестую зиму на Марсе и после последней «чистки» его солнечные батареи, возможно выглядят более чистимы, чем после первой зимы.

Его сестра - марсоход Spirit был не таким стойким аппаратом, как Opportunity. Однако не пылевые бури убили шестиколесный космический аппарат. В 2010 году НАСА прекратило попытки связаться со Spirit-ом после того, как марсоход застрял в песчаной ловушке в кратере Гусева. Так что Opportunity продолжает делать головокружительные открытия, стоя на краю кратера Endeavour и раскрывая новые тайны окружающей среды Марса. И кажется, Марс помогает ему с каждым новым порывом ветра.