V-kosmose.com

На поверхности Титана обнаружен туман

На поверхности Титана обнаружен туман

Появились дополнительные данные о тумане над совершенно особым местом – Титаном. Титан – один из крупнейших спутников в Солнечной системе и содержит большое количество углеводородов. Благодаря этому спутник Сатурна часто сравнивают с Землей, какой она была миллиарды лет назад.

После опубликования множества фотографий туманности Марса, исследовательская команда, стоящая за этой новой работой, заинтересовалась возможностью найти туман с помощью Гюйгенса. Гюйгенс – это спускаемый аппарат Европейского космического агентства, прикрепленный к зонду Кассини, построенному НАСА. Он совершил кратковременную посадку на поверхность Титана в 2005 году.

«Туман на Титане был замечен ранее с орбиты (Браун и другие, 2009 г.), поэтому нет ничего неожиданного в том, чтобы найти его на поверхности», - пишет в электронном письме Discovery News постдокторский исследователь Йоркского университета Кристина Смит, ведущий автор исследования. «Однако он не был обнаружен у поверхности до нашего исследования, и это захватывающе».

Марс также имеет туман. Это изображение долины Маринер было сделано миссий Mars Express

Марс также имеет туман. Это изображение долины Маринер было сделано миссий Mars Express

Работа началась с анализа данных тепловизора бокового обзора Гюйгенса, поступивших после приземления аппарата. Они заметили, что на некоторых изображениях имеются линейные объекты, по сравнению со средними данными, полученными в большинстве кадров.

«Мы оценили возможное происхождение. Рассматривались облака, но не было обнаружено никакого последовательного движения в кадрах, так что это маловероятно», – пишет Смит. «Был предположен верхний мираж, но не было обнаружено инверсии температуры при спуске, поэтому это также считается маловероятным. Мы рассмотрели затемнение фона, но благодаря некоторым соображениям считаем, что наиболее вероятным объяснением этой особенности является увеличивающийся и спадающий слой тумана.

Туман был впервые зарегистрирован на этом спутнике в 2009 г. Один из исследователей Калифорнийского технологического института Майк Браун сказал тогда, что туман должен был образоваться по причине высокой влажности, другими словами – из-за дождя. Холодный воздух на Титане маловероятен – хотя он может охлаждаться сильнее над озерами с испаряющимся метаном – и нет достаточной высоты гор на поверхности для образования тумана.

«Испарения метана означают наличие дождей», - пишет в то время Браун в своем блоге. «Дожди означают наличие потоков и озер, эрозию и разрушение почвы. Туман означает, что Титан имеет в настоящий момент активный гидрологический цикл метана»

Но этот туман формируется иначе, чем на Земле, на что обращают внимание оба исследователя – Браун и Смит. Туман на Титане состоит из метана и образуется при испарении с поверхности жидкого метана. На Земле туман имеет место при охлаждении воздуха ниже точки росы.

Новое исследование было опубликовано в журнале Icarus.