V-kosmose.com

Космический корабль подошел на максимальное сближение с Фобосом

Космический корабль подошел на максимальное сближение с Фобосом

В этот четверг (14 января) орбитальный аппарат Mars Express Европейского космического агентства навестил естественный спутник Фобос. Это был самым близким демонстрационным полетом на протяжении миссии Mars Express в этом году.

Демонстрационный полет произошел в 16:00:21 по UTC (10:00 по североамериканскому восточному времени), когда корабль находился на расстоянии 53 километров (или 33 мили) от самой большой луны Марса. Согласно обновлению блога Mars Express, почти из 60 запланированных демонстрационных полетов к Фобосу в этом году, это событие - “реальный праздник” (другие демонстрационные полеты пройдут не ближе нескольких сотен миль), не позволяя ученым миссии выполнить некоторые поставленные цели.

Преимущественно ключевые приборы для исследований включают себя набор инновационных стерео камер (HRSC), которые в состоянии рассмотреть весь рельеф луны, что было невозможно в прошлом.

“Этот демонстрационный полет обеспечит нам очень хороший угол обзора в пределах 1,000 км (или 620 миль) по всей области, ранее неизученной подобающим образом”, - сказал координатор проекта Mars Express ЕКА Дмитрий Титов. “HRSC будет брать изображения, а радар MARSIS и инструмент частицы ASPERA-3 станут помогать ему, чтобы разглядеть недра и плазменную среду луны”.

В рамках демонстрационного полета была заранее выделена область - посадочная площадка для будущего российского космического аппарата, высаживающегося на берег с возможностью возвращения. Миссия была начата в 2011 году, но потерпела неудачу, когда космический корабль застрял на низкой земной орбите и в конечном итогу повторно вошел в атмосферу. Надеемся, что повторная попытка может произойти к 2026 году.

“Этот демонстрационный полет очень важен, поскольку он позволит нам, наконец, рассмотреть эту область Фобоса и досконально изучить её. Она всё же должна быть заметнее в высоком разрешении и превосходном освещении”, - сказал Томас Даксбери, преподаватель планетарной науки в Университете Джорджа Мейсона, штат Вирджиния.

Кроме того, невероятно близкое приближение заставит слабое поле притяжения Фобоса немного изменить орбитальную траекторию Mars'а Express. В 2013 другой демонстрационный полет на небольшом расстоянии (проходящий в пределах 45 км или 28 милях) был совершен учеными, чтобы проверить наличие гравитационного отклонения, измерив точную массу и плотность естественного спутника. Демонстрационный полет в четверг будет использован для подтверждения ранее проделанных астрономами измерений. Это хороший шанс для науки узнать что-то новое о нашей огромной Вселенной.