V-kosmose.com

Есть ли радиация в космическом пространстве?

Есть ли радиация в космическом пространстве?

Пока вы находитесь на Земле, то можете ощущать себя в относительной безопасности. Однако если вы станете космонавтом, колонистом или космическим туристом, то вам придется столкнуться с одной из главных опасностей – космической радиацией.

Это не шутка, так как Вселенная буквально заполнена опасным для жизни излучением. Важно понимать, что космическое излучение отличается от того, что мы встречаем на родной планете (рентгеновские или гамма-лучи).

Ионизирующее излучение

Полярное сияние по своей сути тоже результат ионизирующего излучения

Полярное сияние по своей сути тоже результат ионизирующего излучения

Что же представляет собою космическая радиация? Это излучение, представленное атомами с оторванными электронами. По сути, ядра разгоняются в межзвездном пространстве до скоростей, которые приближены к показателю скорости света. Из-за этого остается только ядро атома без электрона.

Можно выделить три типа космической радиации:

  • частицы в магнитном поле Земли.
  • частицы, выброшенные в космическое пространство в период солнечных вспышек.
  • галактические космические лучи – высокоэнергетические протоны и тяжелые ионы, прибывшие из-за пределов Солнечной системы.

Все эти типы в совокупности называют ионизирующим излучением или космической радиацией.

Корональные выбросы массы и вспышки

Мощнейшая вспышка, зафиксированная на Солнце

Мощнейшая вспышка, зафиксированная на Солнце

Наше Солнце нельзя назвать спокойной и стабильной звездой. Периодически происходят вспышки и корональные выбросы массы (могут происходить одновременно, но не всегда). В этих процессах высвобождается огромный объем высокоэнергетических протонов.

Многие из них добираются до Земли. Обычно они приближаются к нашим полюсам и высокой орбите за 30 минут. Такие события предсказать сложно, поэтому нет гарантии, что мы успеем подготовиться. А ведь опасность огромная, особенно для астронавтов в космосе («Древняя солнечная вспышка могла уничтожить современную цивилизацию», «Солнце способно нанести удар по Земле в ближайшие 100 лет», «Апокалипсис мог наступить в 2012 году. Чем грозила Земле масштабная геомагнитная буря?»).

Галактическое излучение

Удивительная область звездообразования NGC 3603

Галактические лучи включают тяжелые высокоэнергетические элементы. Они путешествуют на такой быстрой скорости, что лишились электронов. Они могут привести к ионизации атомов при прохождении сквозь вещество. Опасность состоит в том, что они способны пройти сквозь космический корабль или кожу астронавта.

Это доминирующий источник лучей, с которым приходится считаться членам МКС, а также тем, кто отправится за пределы Солнечной системы. Эти частицы сталкиваются с солнечным магнитным полем, поэтому их интенсивность минимальна в период минимума солнечных пятен.

Насколько опасна космическая радиация?

При прохождении сквозь материал или живую ткань космические лучи теряют энергию. Она поглощается этим материалом, что приводит к ионизации и повреждению молекул ДНК. Может даже произойти разрыв нитей ДНК. Подобное практически не происходит с землянами в пределах родной планеты (при воздействии радиации).

Это действительно опасно, потому что большая доза или длительное облучение могут привести к катаракте, раку или повреждению центральной нервной системы. Именно поэтому в НАСА активно исследуют этот вопрос и ищут самые лучшие способы защиты. Если игнорировать проблему, то можно забыть о полетах на Марс и заселении других планет.

Пока НАСА исследует эту тему, проводит различные эксперименты и следит за состоянием здоровья членов МКС. Будем надеяться, что в будущем получится разработать биологические меры, которые будут эффективно противодействовать рискам.