V-kosmose.com

Что означает таинственное белое пятно на Церере?

Что означает таинственное белое пятно на Церере?

Странное мерцающее белое пятно, обнаруженное на карликовой планете Церере космическим аппаратом НАСА, озадачило ученых.

Белое пятно на Церере было зафиксировано в серии новых фотографий, сделанных 13 января космическим кораблем НАСА «Рассвет», который стремительно приближается к карликовой планете в поясе астероидов между орбитами Марса и Юпитера. Но когда полученные фотографии представили в понедельник 19 января, ученые «Рассвета» не дали никаких разъяснений по поводу того, что может собой представлять эта точка.

"Да, мы можем подтвердить, что это нечто, находящееся на поверхности Цереры, отражающее большое количество солнечного света, но что это на самом деле, для нас остается загадкой", — сообщил Марк Рейман, директор экспедиции и главный инженер проекта «Рассвет»в послании, переданном Space.com по электронной почте.

Новые снимки демонстрируют светлые и темные области на видимой поверхности Цереры, которые указывают на наличие кратеров. Но на данный момент нельзя дать определение другим специфическим особенностям, в том числе и загадочному белому пятну.

"Мы не знаем, что собой представляет белое пятно, но, это, безусловно, очень интригует", — сказал Рейман. " Нас самом деле, чтобы понять природу белого пятна, надо отправить к нему космический корабль и выяснить все на месте, что мы, собственно, и делаем. Так как «Рассвет» очень пристально сфокусирован на Церере, скоро мы увидим все подробные детали белого пятна, и тогда можно будет сделать выводы о том, что же это такое".

Космический корабль «Рассвет» стоимостью 466 миллионов долларов должен приблизиться к орбите планеты 6 марта 2014 г. Он покинул Землю в 32007 году, а летом 2011 года он сделал годичную остановку на астероиде Веста, второму по величине астероиду в поясе астероидов.

Церера — уникальный объект в нашей Солнечной системе. Это самый большой объект в поясе астероидов, классифицируемый в качестве астероида. Но одновременно Цереру причисляют к карликовым планетам: 590 миль в поперечнике, или 950 км (размером, равным приблизительно штату Техас). Церера считается миниатюрной карликовой планетой Солнечной системы.

Веста имеет много общих свойств в внутренними планетами нашей Солнечной системы, но ученые подозревают, что Церера будет иметь еще больше сходства с планетами земной группы. Как полагают ученые, 25 % массы Цереры состоит из воды, а это означает, что она содержит еще больше пресной воды, чем Земля. Ученые наблюдали перья водяного пара, вырывающегося возле ее поверхности, вполне возможного в результате деятельности вулканов и ледяных гейзеров.

Церера — карликовая планета, которую называет еще эмбриональной, так как она могла стать полноправной планетой, но этому помешало гравитационное возмущение Юпитера. Чем больше ученые узнают об этом отважном карлике, тем больше он им нравится.