V-kosmose.com

Звездные разбойники Млечного Пути: подозрительная активность на галактическом диске

Звездные разбойники Млечного Пути: подозрительная активность на галактическом диске

Могла ли встреча с ближайшей галактикой выбить миллионы звезд Млечного Пути из строя? Астрономы пытаются разобраться в этом вопросе

У Млечного Пути наблюдается не самое спокойное прошлое. Это настоящий гангстер галактического мира с действиями, вроде проглатывания других галактик, воровством звезд и турбулентными событиями, в которых он не всегда выигрывает. Новое исследование говорит о том, что одна из подобных стычек закончилась космической раной на диске Млечного Пути, оставленной 300 млн. лет назад.

Эта отметина просматривается в скоплении из нескольких миллионов звезд, чье поведение отличается от ожидаемого. Пока другие звезды вращаются в определенном шаблоне вокруг галактического центра, изгои также совершают движения, но в виде шаткого спирального узора. Наблюдаемые формы напоминают спирали и раковины улитки, что намекает на сильное гравитационное возмущение, коснувшееся нашего диска.

Признаки боевого шрама стали заметными при обзоре звезд в начале 2018 года спутником ЕКА Gaia. Миссия предоставила ученым наиболее детальную картину Млечного Пути с описанием локаций и скорости более 1.7 млрд. звезд. При детальном изучении исследователи заметили, что одно скопление в диске нашей галактики вращается иначе, чем соседи.

Расследование преступления

Чтобы разобраться в ситуации, ученые воспользовались сведениями и положениями для 6 млн. звезд, чтобы математически раскрыть загадочную раковину. Модели показали, что сбившее звездные орбиты нарушение, вероятно, произошло 300-900 млн. лет назад. Скорее всего, в тот момент мимо Млечного Пути проходила меньшая спутниковая галактика, чья гравитация выбила группу звезд из строя.

Карликовая галактика в Стрельце вмещает несколько десятков миллиардов звезд и считается одним из сильнейших подозреваемых. Предыдущие анализы показали, что она действительно выполнила близкий подход к нашей галактике между 200 млн. и 1 млрд. лет назад. Если это так, то событие следует воспринимать как действие крошечного магнита на гигантское кольцо железных опилок. Галактика в Стрельце (магнит) могла приблизиться, чтобы Млечный Путь сбил несколько родных звезд с их привычных орбит.

Прошло несколько сотен миллионов лет с момента инцидента, а астрономы все еще наблюдают последствия. Закрученное звездное скопление все еще выделяется необычной формой. Но Млечный Путь так легко не сдается. Есть свидетельства того, что прямо сейчас наша галактика обедает звездами Стрельца и в течение следующих 100 млн. лет разорвет галактику в клочья! Туше!