V-kosmose.com

Звездное Омоложение: Некоторые Экзопланеты могут получить «подтяжку лица»

Звездное Омоложение: Некоторые Экзопланеты могут получить «подтяжку лица»

Концепция этого художника показывает гипотетически "обновленную" планету - газового гиганта, которая «вернула» себе молодость, исходя из её инфракрасного свечения. Космический телескоп НАСА Спитцер обнаружил предварительные факты, свидетельствующие о таком свечении в атмосфере одной планеты-спутника мертвой звезды, или белого карлика, называемого PG 0010 + 280 (на рисунке изображается как белая точка).

Возможно, астрономы обнаружили экзопланету, которая получила эффект своеобразного «эликсира жизни» для пожилых обитательниц Вселенной, результатом чего является удаление миллиардов лет от их возраста.

До сих пор, звездное «омоложение» было чистой догадкой, но после изучения «белого карлика» под названием PG 0010 + 280, был допущен один очень интересный вывод: обнаруженный избыток инфракрасного излучения в атмосфере планеты «в возрасте» может быть аналогичен тому, который сопутствовал её появлению.

«Белые карлики» являются реликтовыми остатками звезд, которые прекратили своё существование. В окончании цикла, когда у звезды, подобной нашему Солнцу заканчивается топливо, она перерождается в «красного гиганта», слои плазмы, которого выносятся в космос мощными потоками звездных ветров. Это создает красивую планетарную туманность с небольшим, плотным ядром называемую «белым карликом».

Но что происходит со всем этим материалом, летающим в космосе? Ну, чисто теоретически, некоторые из них могут упасть на массивные газовые экзопланеты, вращающиеся вокруг звезды и далеко от неё. Перед этим звезда должна была возникнуть из водорода и превратиться  в «красного гиганта», после чего экзопланета постепенно стареет, медленно охлаждаясь в течение миллиардов лет с момента образования. Однако ситуация меняется, когда её атмосфера становится насыщенной звездной плазмой, и от повторного нагрева окружающей массы делается  гораздо моложе, чем есть на самом деле.

"Когда планеты молоды, они продолжают светиться инфракрасным светом, возникшем от их образования", - сказал Майкл Юра из Университета Калифорнии, Лос-Анджелес, соавтор исследования, опубликованного в The Astrophysical Journal. "Но по мере их взросления и старения, со временем вы не можете видеть его больше. Вновь возрожденные планеты будут видны снова".

Исследования «белых карликов» в последние годы проводятся более усиленно, после того, как астрономы поняли, что изучая атмосферы белых карликов, можно найти измельченные остатки астероидов и планетарных тел. При вхождении в фазу белого карлика, планеты и астероиды, которые попадают в орбиту, могут дрейфовать слишком близко к мощным приливным силам вблизи этой звезды, и вследствие этого стать более измельченными.

Во время обследования белых карликов при химическом анализе их измельченных планетарных останков, студент Блейк Пантойя, который учился в Калифорнийском университете в то время, наткнулся нечто странное в данных из широкого поля НАСА. Инфракрасный Survey Explorer и последующей исследования космического телескопа НАСА Спитцера подтвердили странный избыток ИК излучения, идущего от PG 0010 + 280. Вначала команда предположила избыток излучающихся с диска измельченных остатков астероидов, которые, возможно, присутствовали - но данные никак не согласовались с этим объяснением.

Таким образом, остаются два варианта объяснения: возможно, избыток генерируется с помощью спутника коричневого карлика («неудавшейся» звезды) или же с  потенциально обновленной планеты, нагретой притоком звездного вещества.

"Я считаю, самой захватывающей частью этого исследования является то, что этот инфракрасный избыток может потенциально исходить из планеты-гиганта, хотя нужно ещё потрудиться, чтобы доказать это", - сказал Сюй Ксу из Калифорнийского университета. "Если версия подтвердится, то это будет напрямую говорить нам, что некоторые планеты могут выживать в  условиях звезды - красного гиганта  и присутствовать около белых карликов".

Чтобы подтвердить, действительно ли является ли этот инфракрасный избыток причиной обновления планеты, астрономам крайне необходима помощь нового космического телескопа (что планируется к запуску в 2018году) по словам Джеймса Уэбба, НАСА. Хотя такое предположение и заманчиво, мы должны дождаться подтверждения относительно того, что этот сигнал на самом деле не случаен.