V-kosmose.com

Зонд Розетты совершает контролируемую аварию на свою комету

Зонд Розетты совершает контролируемую аварию на свою комету

Космический аппарат потратил 14 часов на свободное падение в сторону области кометы Маат и столкнулся с поверхностью со скоростью пешехода.

Новаторская миссия к комете Европы подошла к тихому, но триумфальному завершению в пятницу, завершив деятельность космического аппарата Розетта. Теперь он прилег отдохнуть на поверхности ледяного тела, вокруг которого летал в течении двух лет.

«Это была настоящая сказка», - сказал бывший научный директор Европейского космического агентства Роджер Боннет.

Розетта начал свое путешествие к комете 67 Р/Чурюмова-Герасименко в 2004 году в сопровождении небольшого космического корабля под названием Филы. Десять лет спустя, используя солнечные батареи, космический корабль прибыл на комету и стал первым в истории зондом, посетившим орбиту кометы.

Розетта сопровождал комету, когда та приблизилась к Солнцу, собирая данные в виде льда и пыли, которые выпускались поверхностью, а затем сопровождал ее к глубокой заморозке во внешней Солнечной системе. Отдаляясь от солнца все дальше и дальше, Розетта теряла способность заряжать свои батареи.

Менеджеры и ученые понимали, что миссия подошла к концу, и несмотря на это, решили дать космическому аппарату последнее задание. В пятницу космический корабль сошел на поверхность 67Р, отправив на землю изображение крупным планом поверхности кометы за секунду до его аварийной посадки в 7:19 ночи по восточному времени.

В отличии от Филы, который приземлился на 67Р для экспериментов на поверхности, Розетта не была предназначена для посадки.

«Прощай, Розетта. Ты сделал свою работу», - сказал менеджер миссии Розетта Патрик Мартин во время веб-трансляции. – «Это был огромный научно-технический успех».

Последний снимок был сделан Розеттой на высоте около 167 футов (51 метров) над поверхностью кометы. Затем аппарат отключился и упал, присоединившись к давно бездействующим Филы.

Ученым предстоит изучить снимки, сделанные Розеттой за 10 лет, и узнать, как можно больше о том, каким образом формируются кометы и какую роль они сыграли в развитии жизни на Земле и, возможно, в другом месте в Солнечной системе.

Уже сейчас ученые обнаружили, что вода кометы имеет другой химический состав, чем земные океаны. Это рождает теории, что причиной жизни стали богатые водой астероиды, а не кометы, которые врезались в развивающиеся планеты, подготавливая почву для будущей жизни.

Розетта также обнаружил, что комета содержит глицерин, аминокислоты, которые обычно встречаются в белках, а также фосфор, который находится в ДНК и клеточные мембраны.

Данные миссии свидетельствуют о том, что кометы являются оставшимися телами от формирования Солнечной системы 4.5 миллиардов лет назад, а не фрагментами, созданными более крупными примитивными телами.

«Подобно тому, как Розеттский камень сыграл главную роль в понимании древнего языка и истории, вклад космического корабля Розетта изменил наш взгляд на образование комет и Солнечной системы», - сказал ученый проекта Мэтт Тейлор.

«Кометы все еще хранят секреты», - добавил он. – «Так что это лишь начало».