V-kosmose.com

Зонд Кассини вальсирует с кольцами Сатурна

Зонд Кассини вальсирует с кольцами Сатурна

Космический аппарат НАСА, гастролирующий по Сатурну и его спутниках, собирается сделать полет более интересным.

Менее чем через 10 месяцев аппарат НАСА погрузится в Сатурн, закончив 20-летнюю поездку по кольцам и лунам. Но перед уходом он запланировал несколько прощальных подарков.

На этой неделе Кассини сделал предпоследний проход мимо Титана – самого большого из 62 спутников Сатурна. Таким образом, он вышел на новую орбиту, более перпендикулярную к экватору и кольцам планеты.

Новый путь продвигает Кассини через край наружного кольца, предоставляя ученым беспрецедентные возможности для отбора образцов частиц колец, окружающих газов, воздействия на кольца радиоволнами и фотографирования невероятных пейзажей.

Первый проход по кольцу F совершится в воскресенье. Планируется уделить внимание орбитам 19 колец, по одному на неделю.

Перед финалом, Кассини окончательно погрузится в Титан и пройдет почти полярно вокруг планеты, поэтому он окажется между Сатурном и внутренним кольцом.

Путешествие заканчивается 5 сентября 2017 года, когда аппарат войдет в густую атмосферу Сатурна, чтобы предотвратить наиболее маловероятный, но опасный сценарий: загрязнение любой потенциально обитаемой луны земными микробами, которые настолько сильные, что могут выживать около 20 лет в радиоактивном пространстве.

НАСА хочет прекратить миссию до того, как закончится топливо, чтобы правильно указать место падения. Но до этого события остается еще 9.5 месяцев.