V-kosmose.com

Земля теряет ледниковые запасы? Лазер ICESat-2 отобразит полную картину

Земля теряет ледниковые запасы? Лазер ICESat-2 отобразит полную картину

15 сентября НАСА планирует запустить продвинутый космический лазер ICESat-2. Стоимость миссии достигает 1 млрд. долл., а ее цель – разобраться в процессе таяния земных льдов из-за климатического нагревания.

По весу спутник достигает 500 кг, а параметрами напоминает смарт-автомобиль. Для старта используют ракету Дельта-2 с базы ВВС Ванденберга (Калифорния). 40-минутное окно запуска откроется в 05:46 по местному времени. Миссия невероятно важна, так как прошло 10 лет с того момента, как у НАСА присутствовал орбитальный инструмент для измерения высоты поверхности ледникового покрова по всему миру.

Предыдущая миссия ICESat началась в 2003 году и завершилась в 2009-м. Она показала истощение морского льда и ледяного покрова из прибережных районов в Гренландии и Антарктиде. Теперь исследователи нуждаются в обновлении. Человечество зависимо от ископаемого топлива и энергии, а значит парниковые газы продолжат расти. Глобальные средние температуры с каждым годом также повышаются, причем четыре самых больших отметки выпали на 2014-2017 гг.

Сокращение ледяного покрова в Арктике и Гренландии повышает уровень моря, что угрожает миллионам людей, проживающим вдоль побережья. ICESat-2 должен помочь разобраться в интенсивности процесса таяния в течение года. Новые данные помогут дополнить климатическую модель и улучшить прогнозы повышения уровня моря.

Расширенные лазеры

ICESat-2 располагает парой лазеров – один на борту в качестве резервной копии. Несмотря на мощность, лазер не будет достаточно горячим, чтобы расплавить лед с высоты в 500 км над Землей. Новый лазер выстреливает 10000 раз в секунду, а оригинальный мог добиться лишь 40 раз в секунду. В итоге, получится достигнуть более высокой степени детализации. Измерения планируют выполнять каждые 0.7 м по маршруту спутника.

Стоит также отметить, что лазер сумеет измерить наклон и высоту льда, а не только покрываемую им площадь. Миссия рассчитана на 3 года, но есть возможность для продления.