V-kosmose.com

Загадочное поведение редкого синего астероида

Загадочное поведение редкого синего астероида

Художественное видение астероида (3200) Фаэтон

Синие астероиды – редкое явление, а голубые кометы считаются чем-то неслыханным. Международная команда ученых изучила объект (3200) Фаэтон – странный астероид, который иногда ведет себя как комета. Оказывается, это еще более странный объект, чем думали раньше.

С помощью телескопов на Гавайях и Аризоне ученые исследовали солнечный свет, отраженный от синей поверхности Фаэтона. Синие астероиды (отражают большую часть света в синей части спектра) составляют малый объем списка известных астероидов. Большинство из них тускло-серо-красные (на цвет поверхности влияет состав).

Фаэтон примечателен по двум причинам: считается одним из самых синих астероидов или комет в Солнечной системе и его орбита так сильно приближена к Солнцу, что поверхность нагревается до 800°C (хватит, чтобы расплавить алюминий). Но астрономы также заинтересованы в изучении объекта, потому что проявляет свойства, как астероида, так и кометы (внешность и поведение).

Фаэтон всегда появляется в качестве точки в небе, вроде тысяч других астероидов, а не в виде кометы – капля с хвостом. Однако объект приводит к ежегодному метеорному потоку Геминид, который можно наблюдать в начале-середине декабря. Эти явления возникают, когда Земля проходит сквозь следы пыли, оставленные орбитой кометы. Происхождение осколков зависит от ориентации орбиты кометы относительно нашей планеты. Считают, что Фаэтон выступает также родительским телом метеорного потока Геминид из-за схожести в орбите.

До обнаружения Фаэтона в 1983 году полагали, что все известные метеорные потоки связаны исключительно с кометами, а не астероидами. На тот момент считали, что Фаэтон – сгоревшая комета. Но обычно кометы красного цвета, а не синего или голубого. Выходит, что эксцентрическая орбита намекает на мертвую комету, но объект больше напоминает астероид.

Более того, у Фаэтона заметен крошечный пылевой хвост, высвобождающийся при сближении с Солнцем. Новые сведения от ИК-телескопа НАСА на Мауна-Кеа (Гавайи) позволили заново взглянуть на небесное тело. Ученые полагают, что Фаэтон мог быть связан или откололся от (2) Паллады – большой синий астероид, отдаленный от Солнца.

Оказалось также, что Фаэтон кажется теперь темнее, чем думали раньше (половина отражательной способности Паллады). Заметно, что синий цвет одинаково распространен на всех участках поверхности, а значит Солнце повлияло на него в недавнем прошлом. Сейчас ученые внимательно следят за 2005 UD – другой маленький астероид, который может напоминать по свойствам Фаэтон.