V-kosmose.com

Загадки массивных образований, обнаруженных на лунной гравитационной карте

Новая гравитационная карта Луны указывает на совершенно неожиданную разницу между размерами древних астероидов, которые сталкивались с Луной миллионы лет назад и размерами каменных объектов, которые составляют сейчас Главный пояс астероидов.

Учёные ожидали найти скрытые свидетельства о нескольких больших потенциальных астероидах, «убийцах планет», которые столкнулись с Луной, как предсказывали компьютерные модели. Но собранные ныне неработающим спутником GRAIL данные  показали только один, ранее известный, огромный кратер на лунной поверхности – Бассейн Эйткен на южном полюсе Луны, как говориться в материалах, опубликованных на этой неделе журналом Science Advances.

Размеры кратера дают понимание того, что случилось на заре существования Солнечной системы. В течение так называемого периода поздней тяжёлой бомбардировки, который, как полагают учёные, произошёл около четырех миллионов лет тому назад – всего после нескольких сот миллионов лет со дня образования Солнечной системы – и новые внутренние планеты стали мишенями в небесном тире.

«Компьютерное моделирование показало, что бомбардировку могли спровоцировать смещения орбит Юпитера и других гигантских планет, став своеобразной гравитационной рогаткой, направляющей каменные объекты внутрь системы. Но моря, отрытые спутником GRAIL, не подходят под эту модель», - как рассказывает Грегори Ньюман, из Центра космических полётов Готтарда.

Также Ньюман добавил, что у нас есть более чем среднего размера объекты, которые формировали облик Луны, такие как Море Дождей (огромный, заполненный лавой кратер) и другие. Но мы не обнаружили свидетельств для очень больших объектов, кроме как для кратера Эйткен.

«Мы ведём записи с 1996 года, пытаясь получить полную опись лунных морей, образовавшихся после удара, но не имеем гравитационных полей, в которых мы нуждаемся, чтобы закончить работу», - рассказала Мария Зубер, ведущий специалист проекта GRAIL.

«В целом, число морей, открытых GRAIL находится в диапазоне, на который рассчитывали большинство учёных», - добавила Зубер.

Ныне это определённое число морей вместе с их размерами могут быть использованы в компьютерной модели для сбора сведений, что даст лучшее понимание того, что происходило не только на Луне, но и на Земле и других внутренних планетах.

«Земля бомбардировалась в то же время, что и Луна, и если последняя избежала большого столкновения, то Землю удар не миновал. Это относится к некоторому числу действительно крупномасштабных столкновений, в то время, когда жизнь начинала своё развитие. Мы не знаем, сколько раз жизнь зарождалась и уничтожалась ранними столкновениями, но если то, что мы видим на Луне, подтвердиться – а у нас, я думаю, надёжные сведения – это позволит нам лучше понимать, как много больших столкновений могла пережить Земля за это время», - подытожила Зубер.