Является ли Марс обитаемым? Новый этап изучения Красной Планеты
V-kosmose.com

Является ли Марс обитаемым? Новый этап изучения Красной Планеты

Поиск жизни на Марсе - увлекательная история, полная различных событий и новостей, свидетельствующих о  нашем постоянном влечении к Красной планете. Вернемся к некоторым основным исследованиям Марса.

Поиски уходят корнями в прошлое. Ледяные полюса планеты были обнаружены 6 августа 1672 года, а в следующем столетии известный астроном сэр Уильям Гершель продемонстрировал, что их размер варьируется в зависимости от времени года. В середине 19 века Марс был настоящей звездой для западной публики, которая все больше и больше разбиралась в астрономии благодаря популярным учебным книгам. Некоторые исследователи постулируют, что на планете обитает жизнь, и количество наблюдений множится, что позволяет все более детально изучать поверхность этого мира, одновременно столь близкого и столь отличного от нашего.

Первоначальное изображение "Лица на Марсе", полученное Викингом

Первоначальное изображение "Лица на Марсе", полученное Викингом

С тех пор было проведено множество исследований и миссий, чтобы больше узнать о нашем соседе.

12 апреля 1963 г. был проведен спектрографический анализ Красной планеты, чтобы выяснить, есть ли вода в ее атмосфере. Результаты мрачные и они показывают, что тонкий слой газа, окружающий Марс, содержит лишь крошечную долю воды, намного меньше, чем над самыми засушливыми пустынями на Земле. Но это открытие не могло остановить исследователей в их стремлении. Так, в июле 1965 года зонд «Маринер» сделал первые фотографии марсианской поверхности во время полета. В то время на черно-белых изображениях показан безлюдный мир, усеянный кратерами.

Затем, 14 ноября 1971 года, зонд «Маринер-9» стал первым космическим кораблем, вышедшим на орбиту другой планеты. Он готовился сделать серию захватывающих снимков Марса. Несмотря на неожиданную песчаную бурю на Красной планете, ему удалось получить подробные изображения марсианских вулканов и каньонов и даже спектроскопические показания, свидетельствующие о существовании ледяных облаков и тому подобных метеорологических явлений. Планета кажется такой живой, что трудно представить ее бесплодной. Искушение продолжить исследования велико, и ученые решают пойти «на контакт».

Изображение этого же региона, полученное в более высоком разрешение с помощью Mars Reconnaissance Orbiter

Изображение этого же региона, полученное в более высоком разрешение с помощью Mars Reconnaissance Orbiter

20 июля 1976 года «Викинг-1» стал вторым кораблем, совершившим посадку на поверхность Марса (после Марса-3). Миссия, которая изначально была рассчитана всего на 90 дней, продлилась шесть лет и позволила собрать впечатляющее количество изображений и данных о погоде, а также провести различные эксперименты.

Ничего такого, что могло бы доказать наличие жизни на Марсе, но 20 лет спустя, 7 августа 1996 года, новое открытие, на этот раз сделанное на Земле, потрясло научный мир.

Анализ марсианского метеорита, обнаруженного в Антарктиде, показывает наличие микроскопических окаменелостей в его структуре. Хотя тщательное изучение этих окаменелостей позже позволит предположить, что они на самом деле являются продуктом неорганических процессов, новости вновь разжигают дебаты о марсианской жизни и нашей способности распознать ее, если мы ее нашли.

В 2015 году, когда зонд Mars Reconnaissance Orbiter представил первое доказательство существования жидкой воды под поверхностью Марса, планета вновь обрела успех у публики. Марсоход Curiosity, исследующий поверхность Марса с 2012 года, с тех пор предоставил новые доказательства, позволяющие предположить, что на Красной планете действительно могла быть жизнь. Этим летом отправка трех миссий знаменует собой новый этап в великой эпопее по следам марсианской жизни.