V-kosmose.com

Японский аппарат обнаружил воду на комете

Японский аппарат обнаружил воду на комете

Японский космический аппарат PROCYON застрял на околоземной орбите после запуска. Но нет повода расстраиваться, так как ему удалось получить впечатляющие виды 67/Р Чюрюмова-Герасименко издалека.

Крошечный космический аппарат сел на мель из-за неудачного загорания двигателя. Но он направил свой объектив в сторону кометы и нашел воду. Обнаружение поддерживает измерения, сделанные орбитальным зондом Розеттой, который вращался там в течение двух лет.

Астрономы использовали телескоп PROCYON, чтобы взглянуть на нее в сентябре 2015 года, обеспечив глобальную перспективу, недоступную Розетте, который в тот момент находился в ее коме.

«Скорость производства воды кометы – основной параметр, необходимый для понимания ее активности. Ведь вода – наиболее распространенный ледяной материал кометного ядра», – говорит Йошихару Шиннака из национальной астрономической обсерватории Японии.

Вычислив количество кометной воды, можно понять процесс включения молекул в комету и как они формировались в ранней Солнечной системе. Комету нельзя было рассмотреть с наземных телескопов в то время, а поломка PROCYON оказалась выгодной. Крошечный спутник весом в 143 фунта (65 кг) запустили в декабре 2014 года вместе с японским астероидным образцом Хаябуса 2.

PROCYON должен был лететь к астероиду 2000 DP107. Сейчас он все еще остается на околосолнечной орбите.

Измерения 67/Р играют важную роль для проверки компьютерных моделей и возможных будущих экспедиций.

«Мы смогли бы впервые протестировать модели кометной комы», – сказал пресс-секретарь обсерватории, добавив, что это было первым замером в глобальной космической миссии, в которой поучаствовал микро спутник.

«Мы надеемся, что небольшие спутники и дальше смогут вносить свою лепту в поддержку крупных миссий», – заметили в обсерватории.