V-kosmose.com

Японский зонд Хаябуса-2 готов покинуть астероид и вернуться на Землю

Легендарная миссия по добыче образов из астероида подходит к концу. 13 ноября японский зонд Хаябуса-2 получит команду покинуть астероид Рюгу и направится к Земле. Это важный аппарат, так как на своем борту он транспортирует ценные образцы, способные объяснить формирование Солнечной системы.

Ожидается, что на Землю зонд Хаябуса-2 прибудет в конце 2020 года. Его прилета ждут исследователи со всего мира. Космический аппарат должен доставить углерод и органическое вещество с астероида, что позволит понять, как именно материал рассеян по территории Солнечной системы, и какая связь просматривается с Землей.

Зонд по размеру напоминает холодильник и отдален от нашей планеты на 300 млн. км. Его главной целью исследования стал астероид Рюгу («Дворец дракона»). В апреле Хаябуса-2 сбросил на поверхность астероида ударник. Это позволило поднять образцы, не задетые космической средой.

900-метровый астероид Рюгу, сфотографированный японским зондом Хаябуса-2 в июне 2018 года

900-метровый астероид Рюгу, сфотографированный японским зондом Хаябуса-2 в июне 2018 года

Затем аппарат выполнил успешную посадку, что позволило зачерпнуть еще одну порцию образцов. Ученые с нетерпением ждут возвращения, ведь полученный материал позволит увидеть, как выглядела Солнечная система 4.6 млрд. лет назад.

Хаябуса-2 получит приказ к отправлению домой 13 ноября. Однако лишь 18 ноября он сможет полностью освободиться от влияния гравитации Рюгу. Уже в начале декабря он включит двигатели и отправится в сторону Земли.

6-летняя миссия обошлась Японии в 278 млн. долл. и превзошла все ожидания ученых. Правда, команде пришлось столкнуться с множеством технических проблем. Хаябуса-2 потратил 3.5 лет, чтобы добраться до астероида, но на обратный путь уйдет меньше, потому что изменение орбитальных позиций сблизит Рюгу и Землю.

Космический аппарат должен сбросить образцы в пустыне Южной Австралии, поэтому сейчас японское агентство JAXA ведет переговоры с австралийским правительством. Хаябуса-2 – приемник первого зонда Хаябуса («сокол»).

Первый аппарат вернулся с образцами пыли от меньшего астероида в 2010 году. Хаябуса при возвращении сгорел в земной атмосфере. Но ожидают, что Хаябуса-2 сбросит образцы и продолжит космическое путешествие, что позволит ему изучить и другие небесные тела.