V-kosmose.com

Японская миссия по исследованию астероида успешно стартовала

Японская миссия по исследованию астероида успешно стартовала

В среду Япония успешно запустила зонд, предназначенный для далекой миссии на астероид сроком на шесть лет, спустя всего несколько дней после исторического приземления корабля Европейского космического агентства на комету.

Космический аппарат Hayabusa-2 стартовал на борту японской ракеты H-IIA из Танегасимского Космического центра на юге страны.

Ракеты оторвалась от гравитационного притяжения Земли в 1:22 вечера (04:22 по Гринвичу) после небольшой задержки запуска из-за плохой погоды. Согласно Японскому агентству аэрокосмических исследований (JAXA), аппарат Hayabusa-2 был успешно отделен от H-IIA и вышел на намеченную орбиту вокруг планеты в ходе своей миссии.

Зонд будет использовать гравитацию Земли в качестве рогатки, чтобы отправиться к своей цели.

Ликование в центре управления Японского агентства аэрокосмических исследований

Ликование в центре управления Японского агентства аэрокосмических исследований

Телевидение показала кадры восторженных аплодисментов команды JAXA после успешного запуска, в то время как пользователи социальных сетей написали свои поздравления команде. Проект, стоимостью 31 миллиардов йен ($ 260 млн), будет исследовать астероид 1999 JU3 в глубоком космосе.

Аппарат подорвет один из кратеров астероида, чтобы собрать материал, который не подвергался тысячелетнему воздействию ветров и излучения, в надежде ответить на некоторые фундаментальные вопросы о жизни и вселенной.

Hayabusa-2, как ожидается, достигнет астероида к середине 2018 года и будет находиться в этой зоне в течение 18 месяцев.

Аппарат спустит крошечный зонд MINERVA-II, также как и французско-немецкую капсулу под названием Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT) для поверхностного наблюдения.

Если все пройдет хорошо, образцы астероида будут возвращены на Землю в конце 2020 года. Углеродистый астероид, как полагают, содержит органические вещества, воду и материалы жизни. Анализ внеземного материала может помочь ученым пролить свет на происхождение Солнечной системы 4,6 млрд лет назад и дать подсказки о том, что привело к возникновению жизни на Земле.

Миссия Hayabusa-2 стартовала спустя всего несколько недель после того, как Европейскому космическому агентству удалось совершить первую в историю посадку на комету.

Точная копия капсулы Hayabusa

Точная копия капсулы Hayabusa

Ученые сообщили, что исходные данные, посланные от модуля Фила, содержат следы органических молекул, которые оказались гораздо сложнее, чем предполагалось.

JAXA намерена доставить 100 мг (1/286-й унции) образцов на Землю, после путешествия туда и обратно протяженностью более пяти миллиардов километров.

Зонд является преемником первого астероидного исследователя JAXA Hayabusa (в переводе с японского «Сокол»), который возвратился на Землю в 2010 году с образцами пыли после семилетней миссии. Сферический астероид 1999 JU3, который имеет около километра в диаметре, как полагают учёные, содержит значительно больше органических веществ и воды, чем карто фелевидный астероид, который изучал первый Hayabusa.

Несмотря на многочисленные проблемы во время ее эпической семилетней одиссеи, в том числе временная потеря связи и повреждение двигателей, первый Hayabusa был провозглашен в качестве научного триумфа, когда вернулся на Землю.