V-kosmose.com

Япония готова протестировать космический мусорщик

Япония готова протестировать космический мусорщик

Космический мусор – это растущая проблема. Но у японского космического агентства JAXA есть план, включающий 700-метровый трос, способный сгребать большие обломки с орбиты.

JAXA в скором времени испытает новую технологию, которая использует трос в полмили, чтобы захватывать космический мусор.

Предлагаемая технология (впервые объявили в 2014 году) будет включать в себя космический аппарат с 700-метровой (2296 футов) электродинамической привязью (EDT), которую он направит на обломки. Конец троса зацепит мусор, а аппарат оттащит его в мусоросжигательную земную атмосферу (из-за чего аппарат сгорит также).

Прототип называют Kounotori Integrated Tether Experiments (KITE). Он прибыл на Международную космическую станцию 12 декабря. Эта система позволит инженерам проверить механизмы, приводящие в движение трос в космических условиях.

JAXA выпустило краткое описание технологии страховочного троса, а также создало видео, иллюстрирующее детали привязи и космического аппарата. К сожалению, для нас все на японском.

Космический мусор становится серьезной проблемой для космических агентств и частных компаний. Даже небольшие обломки при больших скоростях могут столкнуть спутники и среду обитания человека (МКС). Столкновение с обломками, возможно, стало причиной потери научного японского спутника в начале этого года.

В 2013 года более 500000 единиц мусора отслеживалось космическими агентствами. Это включает в себя более 21000 кусков размеров более 4 дюймов (10 см) и полмиллиона кусочков в 0.4 дюйма (1 см).

Агентства обеспокоены не только риску столкновения, но и расщепления больших обломков на маленькие, которые сложно отследить.

Космический аппарат EDT будет направлен на большие куски, размером от нескольких сот килограмм до нескольких тонн (400-4000 фунтов).

Есть различные системы, позволяющие операторам контролировать положение троса относительно мусорного обломка и регулировка самой привязи. После того, как произойдет сцепление, операторы используют оптические камеры, чтобы направить его в нужное место.

Реальное применение миссии может произойти в 2020-х годах. Об этом сообщил представитель агентства.

Это не первый случай, когда привязь предлагают в качестве главного оружия против мусора. Сеть – также популярный выбор.

«Есть много разных способов очистки пространства, которые предлагали долгие годы», – написано на веб-сайте НАСА. – «Они включают использование лазеров, электродинамических или импульсивных привязей, буксиров, устройств повышенного сопротивления и прочие экзотические методы».