V-kosmose.com

Ядовитая сторона Луны

Ядовитая сторона Луны

Когда астронавты Аполлона вернулись с Луны, прицепленная к скафандрам пыль вызвала раздражение в горле и глазах. Эта пыль состоит из острых, абразивных и раздражающих частиц. Но насколько они опасны?

Астронавт НАСА Харрисон Шмитт (Аполлон-17) рассказывал, что «лунная лихорадка» вызвала симптомы у всех 12 человек, навестивших Луну. Члены команды чихали, был заложен нос, а иногда приходилось терпеть несколько дней, чтобы исчезли реакции. Внутри космического корабля пыль пахла, как сожженный порох.

Лунные миссии изучали различные аспекты, но пока не ответили на главный вопрос, способный повлиять на продвижение человека в Солнечной системе: угрожает ли лунная пыль человеческому здоровью? Сейчас амбициозная исследовательская программа ЕКА с мировыми экспертами решает загадки лунной пыли. Все сводится к оценке степени риска.

Раздражающая пыль

В лунной пыли содержится силикат, который обычно встречается на планетарных телах с вулканической активностью. Земные шахтеры страдают от воспаленных и поврежденных легких, из-за вдыхания силиката. На земном спутнике пыль настолько абразивная, что проела слои скафандров и уничтожила вакуумные уплотнения контейнеров для образцов Аполлона.

Астронавт НАСА Юджин Сернан в лунном модуле на Луне после второго лунного прохода миссии Аполлон-17. Его скафандр покрыт лунной пылью

Астронавт НАСА Юджин Сернан в лунном модуле на Луне после второго лунного прохода миссии Аполлон-17. Его скафандр покрыт лунной пылью

Это порошок, но острый, как стекло. Низкая гравитация (1/6 земной) позволяет крошечным частичкам оставаться подвершенными дольше и проникать глубже в легкие. Они в 50 раз меньше толщины человеческих волос и способны месяцами застревать внутри легких. Чем дольше она там находится, тем больше вероятность возникновения токсичных эффектов.

О потенциальном ущербе от вдыхания пыли мало информации, но исследования показывают, что имитированная лунная почва способна разрушать клетки легких и мозга.

Осадок частиц

На Земле мелкие частицы сглаживаются в течение многих лет с помощью эрозии ветром и водой. Но лунная пыль не круглая, а острая и колючая.

Лунная пылевая частичка

Лунная пылевая частичка

Также важно понимать, что на Луне не атмосферы, и она постоянно атакуется солнечным излучением. Это приводит к тому, что почва заряжается электростатически. Заряд может быть настолько сильным, что пыль левитирует над лунной поверхностью, повышая вероятность попадания внутрь оборудования и легких.

Пыльное рабочее место

Для тестирования оборудования и поведения лунной пыли ЕКА планирует работать с симулированной лунной пылью, полученной из вулканической области в Германии. Работать с симулятором сложно, потому что необходимо измельчить исходный материал и добиться острых краев.

Но у лунной почвы есть и положительная сторона. Ее можно нагреть, чтобы сформировать кирпичи и создать убежища для астронавтов. К тому же, из почвы добывается ценный кислород.

Астронавт НАСА Харрисон Шмитт использует совок для извлечения лунных образцов в период миссии Аполлон-17 в 1972 году

Астронавт НАСА Харрисон Шмитт использует совок для извлечения лунных образцов в период миссии Аполлон-17 в 1972 году