V-kosmose.com

Вулканическая активность поможет найти экзопланеты земного типа

Ученые в поисках внеземной жизни ориентируются на Землю, потому что это пока единственный мир, населенный многообразием живых организмов. Однако за пределами Солнечной системы существуют миллиарды планет. Как сузить поиски до миров земного типа?

В последнем исследовании сделали предположение, что начать необходимо с поиска доказательств наличия вулканической активности. Конечно, современные технологии не могут зафиксировать нечто подобное на экзопланетах, однако можно для начала изучить вулканически активные миры в нашей Солнечной системе.

Ученые рассмотрели особенности вулканической активности на каменистых мирах, вроде Земли, Венеры, Марса и Меркурия (также добавили Луну). Оказалось, размер и возраст планет выступают хорошими показателями вулканического происхождения.

Дело в том, что радиоактивный распад в планетарном ядре приводит к вулканизму во всех этих мирах. Однако характер и локация меняются со временем. Одно из главных изменений – явление глобального сжатия, замеченное на примере Меркурия.

Первая планета от Солнца располагает несколькими пластинами (слоями), напоминая земную ситуацию. Кора представлена единой крупной пластиной, а именно твердой оболочкой, заключившей в себе расплавленное ядро. Когда Меркурий стал старше и остыл, то скорлупа сократилась.

Наблюдения показали, что сокращение поверхности Меркурия эффективно перекрывает поверхностный вулканизм. То есть, у лавы нет доступа к поверхности. Все наблюдаемые лавовые потоки кажутся древними, но сам Меркурий перестал извергаться 3.5 млрд. лет назад. Да и самые последние намеки на вулканические извержения располагались лишь в местах присутствия ударных кратеров, где оболочка была тонкой или поврежденной.

Похожие наблюдения отмечают также на Луне, где снова присутствует единая большая пластина, которая перестала быть вулканической 2.5-3 млрд. лет назад. Сравнивая вулканическую активность на планетах земного типа в Солнечной системе, можно вывести определенные ориентиры того, как вулканическая активность меняется в каменистых мирах.

А значит, эти же признаки можно будет использовать позже для поиска миров земного типа за пределами Солнечной системы.

Источник: https://phys.org/news/2019-12-mercury-volcanic-activityor-lack-itcould.html