V-kosmose.com

Встреча японского зонда с Рюгу намекает на динамическую историю астероида

Встреча японского зонда с Рюгу намекает на динамическую историю астероида

Фото: миссия Хаябуса-2

Японский космический корабль, путешествующий по Солнечной системе, еще не доставил свой драгоценный груз космических камней обратно на Землю, но его предварительные данные уже дают ученым представление о динамичной истории астероида.

Космический корабль Hayabusa-2  прибыл на астероид Рюгу летом 2018 года и провел 16 месяцев на орбите астероида. Во время своего длительного визита Hayabusa-2 отобрал несколько образцов космической породы с поверхности.

Зонд уже возвращается на Землю, чтобы доставить образцы ученым, связанным с миссией Японского агентства аэрокосмических исследований (JAXA). Но хотя образцы прибудут не раньше декабря, ученые уже начали изучать данные, собранные в ходе миссии Hayabusa-2, и поняли, что у Рюгу довольно динамичная история.

Поднятая взвесь материала на астероиде Рюгу после того, как японский зонд Хаябуса-2 в апреле 2019 г выстрелил пушечным ядром в космическую скалу. Фото: JAXA, Kobe University, Chiba Institute of Technology, Kochi University, University of Occupational and Environmental Health

Поднятая взвесь материала на астероиде Рюгу после того, как японский зонд Хаябуса-2 в апреле 2019 г выстрелил пушечным ядром в космическую скалу. Фото: JAXA, Kobe University, Chiba Institute of Technology, Kochi University, University of Occupational and Environmental Health

Прямо сейчас Рюгу вращается вокруг Солнца на расстоянии где-то между орбитами Земли и Марса. Но новое исследование предполагает, что в какой-то момент в прошлом астероид метнулся очень близко к Солнцу и резко разогрелся, навсегда изменив облик Рюгу.

Исследование началось с маневра отбора образцов в феврале 2019 года, который Hayabusa-2 тщательно снял, чтобы рассказать персоналу JAXA, как прошла операция. Эти кадры были очень подробными, и как только они появились, ученые с нетерпением наблюдали за ними - и вскоре они заметили что-то странное.

«Струйный реактивный двигатель поднял камни и частицы поверхности Рюгу, и поверхность была сильно изменена», - сказал в электронном письме Space.com Томокацу Морота, специалист по планетам в Токийском университете и ведущий автор нового исследования. «Интересно, что поверхность астероида, которая не должна была существенно измениться в геологических масштабах времени, может быть легко изменена посадкой космического корабля».

Некоторая часть материала состояла из крупных камней, но в большинстве случаев это были крошечные частицы пыли, которые улетели на расстояние до 5 метров от места отбора проб. И когда ученые посмотрели еще более внимательно на отснятый материал, они поняли кое-что еще о поверхностном нарушении: частицы, которые были затронуты посадкой, также были довольно темными.

Фактически, частицы, казалось, соответствовали одному из двух типов материалов, которые ученые видели из аэросъемок Рюгу, материал, который выглядит немного красноватым для научных инструментов. Любопытно, что этот материал, казалось, формировал полосы на более голубом материале, найденном на полюсах астероида и средней полосе.

Ученые Hayabusa2 тщательно следили за тем, чтобы космический корабль собирал камни в одном месте, где должны были быть собраны образцы обоих материалов, поэтому, как только образцы поступят, команда сможет узнать о них гораздо больше.

Хаябуса2 отбрасывает тень на поверхность астероида Рюгу во время маневра приземления. Фото: JAXA/U. Tokyo/Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu/AIST

Хаябуса2 отбрасывает тень на поверхность астероида Рюгу во время маневра приземления. Фото: JAXA/U. Tokyo/Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu/AIST

Но тем временем команда выдвинула теорию о прошлом Рюгу, основанную на сочетании странного движения камней и пыли с кажущейся полосатостью поверхности астероида. Ученые полагают, что большая часть Рюгу сделана из обломков, похожих на более синий материал. Но в какой-то момент в прошлом Рюгу астероид бросился слишком близко к Солнцу, и резкое потепление превратило внешний слой скалы в более красный материал.

Рюгу отступил на свою текущую, более отдаленную орбиту, и со временем на астероиде столкнулся шквал других объектов, разбив некоторые из его камней на все более мелкие кусочки. В то же время явление, называемое массовым истощением, вытягивало некоторый материал из средней полосы Рюгу в направлении его полюсов.

Изображения кратеров на поверхности астероида Рюгу. Фото: JAXA

Изображения кратеров на поверхности астероида Рюгу. Фото: JAXA

Ученые полагают, что эта история будет соответствовать как полосатому виду полос, по-прежнему покрытых более красным материалом, так и полосам с более синим цветов.

Теперь остается только догадываться, пока образцы Рюгу не прибудут в конце года, чтобы ученые могли их тщательно проанализировать. Они надеются, что результаты помогут им понять первые дни существования Солнечной системы.

«Нам интересно посмотреть, как такие молекулы изменяются химически при солнечном нагреве», - сказал Морота. «Это важно для понимания химических эволюций органических молекул, которые могли быть перенесены на раннюю Землю».