V-kosmose.com

Впервые открыта экзопланета благодаря отраженному от нее свету

Впервые открыта экзопланета благодаря отраженному от нее свету

Впервые астрономы обнаружили экзопланету в видимой области спектра света, что сможет помочь обнаружить множество других инопланетных миров.

Ученые использовали прибор HARPS, установленный на 3,6-метровом телескопе Европейской южной обсерватории в Ла-Силла, Чили, для изучения спектра видимого света, отраженного от экзопланеты 51 Пегаса б, которая находится на расстоянии около 50 световых лет от Земли в созвездии Пегаса.

51 Пегаса б, который представляет собой «горячий Юпитер» - газовый гигант, вращающийся близко к родительской звезде, был обнаружен в 1995 году и стал первой экзопланетой, которая была обнаружена вокруг другой звезды. (На самом деле, первая экзопланета была обнаружена еще в 1992 году, но она вращается вокруг сверхплотного пульсара).

Чаще всего исследователи изучают атмосферу экзопланеты на основе анализа света звезды, проходящего через нее, когда миры проходят перед родительской звездой. Этот метод, известный как транзитная спектроскопия, ограничивается системами, в которых звезды и планеты выровнены.

Однако новая стратегия поиска, которая использовалась при обнаружении 51 Пегаса б, не зависит от планетарных транзитов и, таким образом, находит более широкую сферу применения.

"Этот тип метода обнаружения имеет большое научное значение, так как позволяет нам измерить реальную массу планеты и наклонением орбиты, что имеет важное значение для более полного понимания системы", - говорит ведущий автор исследования Хорхе Мартинс из Института астрофизики и космических исследований и университета Порто в Португалии.

"Это также позволит нам оценить отражательную способность планеты или альбедо, которое может быть использовано для определения состава поверхности планеты и атмосферы", - добавил Мартинс.

Новые данные свидетельствуют о том, что 51 Пегаса б имеет высокую отражательную способность, в диаметре чуть больше, чем Юпитер и примерно в два раза массивнее самой крупной планеты солнечной нашей Солнечной системы.

Новые наблюдения HARPS (сокр. High Accuracy Radial velocity Planet Searcher - высокоточный эшелле спектрограф) обеспечивает доказательство концепции для новой техники, которая могла бы действительно использоваться в полную силу с применением на больших телескопов, таких как Very Large Telescope (рус. Очень большой телескоп, сокр. VLT).

Новое исследование было опубликовано 23 в журнале Astronomy & Astrophysics.