V-kosmose.com

Впервые протестировали надежный метод поиска внеземной жизни

Впервые протестировали надежный метод поиска внеземной жизни

В амстердамском районе Зейдас удалось определить разницу между имитацией (синтетический газон) и реальной жизнью (листья на деревьях)

Голландские ученые сумели создать прибор, способный фиксировать живые растения за километры. В дальнейшем технику можно использовать в процессе поиска жизни за пределами нашей планеты.

Автором изобретения выступил биолог Лукас Пэтти. Он создал спектрополяриметр TreePol – разновидность камеры со специальными линзами и рецепторами, способный обнаруживать вращение света, созданное при отражении растений. Сначала инструмент протестировали в лаборатории для наблюдения разных листьев, включая плющ и фикус. Таким образом, удалось доказать, что можно зафиксировать разницу между здоровой и умирающей растительностью.

Затем прибор вынесли на крышу здания лаборатории. Камеру направили на футбольное поле, но сигнала не последовало. Пэтти решил разобраться в чем дело и узнал, что команды играли на искусственной траве! После этого биолог направил сенсоры на деревья и получил четкий сигнал.

TreePol пользуется тем, что молекулы в живых организмах вращают свет при отражении. Этот циркулярно поляризованный свет движется по спиральному типу, который можно зафиксировать на больших дистанциях с помощью специального оборудования. TreePol создавали конкретно для листьев деревьев, но почти все молекулы в живых организмах отражают свет таким образом.

Сейчас ученые пытаются понять, как использовать метод TreePol для мониторинга сельскохозяйственных культур с самолета или спутника. В будущем технологию надеются применить на еще больших дистанциях. Сейчас группа астрономов работает над улучшением инструмента для использования на МКС или лунном корабле.

Проект входит в программу PEPSci по планетарной и экзопланетной науке, объединяющей биологов, астрономов, химиков и геологов. За последние 40 лет удалось найти почти 4000 далеких миров. Чтобы отыскать следы жизни, ученые сначала должны определить конкретные характеристики (биологические маркеры).

Обычно речь идет о воде, кислороде и углероде, но эти молекулы и атомы не являются 100% доказательством наличия жизни. А вот TreePol кажется многообещающим проектом.