Вояджер-1 запускает двигатели спустя 37 лет
V-kosmose.com

Вояджер-1 запускает двигатели спустя 37 лет

Вояджер-1 запускает двигатели спустя 37 лет

Художественная интерпретация одного из космических аппаратов Вояджер. Одни из долгожителей среди кораблей отпраздновали 40 лет в августе и сентябре 2017 года

Если ваша машина пылится десятилетиями в гараже, то вряд ли вы сможете запустить ее двигатель. Но Вояджер-1 путешествовал в пространстве 37 лет и успешно активировал свою двигательную систему 28 ноября.

Вояджер-1 – единственный аппарат, которому удалось вырваться в межзвездное пространство. Он перемещается уже 40 лет и опирается на небольшой набор устройств для перемещения и связи с Землей. Двигатели выстреливают крошечными импульсами с длительностью в миллисекунды, чтобы поворачивать корабль антенной в нашу сторону. Теперь команда сможет задействовать 4 двигателя, спящих с 1980 года.

Это поможет продлить срок службы корабля на 2-3 года. В 2014 году ученые заметили, что двигатели управления ориентацией изнашиваются и требуют больше импульсов, чтобы выделить необходимое количество энергии. На удаленности в 13 млрд. миль от нас невозможно провести обновление.

Исследователи собрали команду экспертов из Лаборатории Реактивного Движения, чтобы рассмотреть различные сценарии поведения аппарата. Все они выбрали наиболее необычное решение – включить спящие двигатели.

В ранние дни миссии аппарат пролетел Юпитер, Сатурн и спутники каждого. Чтобы точно направить приборы, инженеры использовали маневр коррекции траектории. Последним сближением стал Сатурн, поэтому ученые не активировали эти двигатели с 8 ноября 1980 года.

Во вторник двигатели впервые за 37 лет заработали и прошли тестирование – импульсы по 10 миллисекунд. Результатов пришлось ждать 19 часов и 35 минут из-за задержки. В среду стало ясно, что двигатели справляются с задачей.

В январе планируют задействовать полноценную двигательную систему. Для этого потребуется включить один нагреватель на двигателе. Испытания прошли настолько хорошо, что команда, возможно, проделает подобные тесты на Вояджер-2.