Водные кубы отправятся на орбиту Луны
V-kosmose.com

Водные кубы отправятся на орбиту Луны

Водные кубы отправятся на орбиту Луны

Эти наноспутники будут доставлены традиционной ракетой НАСА, чтобы потом, использовав солнечный свет и воду, запустить движение в механизме.

Что это за проект?

Команда студентов-инженеров из Корнельского университета надеется доставить спутник на лунную орбиту к 2018 году в качестве своей студенческой выпускной работы. Это своего рода проверка, чтобы получить свой чек за обучение. И это не какой-то старый спутник. Речь идет о предмете, размером с коробку кукурузных хлопьев. И механизм в качестве основного газа-вытеснителя собирается использовать воду.

Проект Cislunar Explorers – один из нескольких конкурентов в НАСА Cube Quest Challenge. Цель конкурса – разработать очень маленькие спутники, способные выполнять передовые операции как на лунной орбите, так и в дальнем космосе. Корнельский проект, как и все конкуренты НАСА в целом, основан на технологии проектирования CubeSat, сконцентрированной на создании небольших и недорогих спутников с готовыми компонентами (изображение НАСА демонстрирует два таких спутника на орбите).

CubeSat (которые еще иногда называют наноспутниками) – это космические аппараты, используемые для научных и научно-исследовательских проектов и их вес не превышает 3 фунтов. Их часто устанавливают в качестве дополнительного оборудования на ранее незапланированные миссии.

Так обстоит дело и с корнельским CubeSat, который может стать первым таким спутником, вышедшим на орбиту Луны, если он сможет прикрепиться к ракете НАСА Space Launch System (SLS) в начале 2018 года. Как и другие CubeSat, корнельский спутник должен уловить принцип технологии запуска и полета традиционной ракеты, чтобы выйти в космос. Но, оказавшись там, миниатюрный космический аппарат продолжит свой путь на орбиту при помощи довольно любопытного пропеллента – воды.

Если все пройдет хорошо, то он будет функционировать следующим образом: отсоединившись от ракеты, CubeSat разделится на два L-образных компонента. В каждой части будет размещаться небольшой отсек с водой, которая преобразится в водород и кислород методом электролиза (использование солнечной энергии). Контролируемое горение обеспечит тягу, необходимую для продвижения корабля на лунную орбиту (6200 миль над лунной поверхностью).

Кроме водного механизма корнельский CubeSat планирует использовать оптическую систему навигации, в которой камеры фиксируют путь Земли, Солнца и Луны.

Студенческую команду возглавляет бывший главный технолог НАСА и доцент механической и аэрокосмической инженерии в Корнеле Мейсон Пек. Он говорит, что двигательная система, основанная на воде – это широкий взгляд на использование ресурсов, имеющихся в космическом пространстве (таких, как солнечный свет), для питания космического аппарата.

«Мы посылаем много массы на орбиту в качестве ракет – это единственный способ, которым мы доставляем что-либо в космос», - говорит Пек в видеопроекте. – «Но что, если бы мы могли использовать то, что уже находится там? То есть, если бы у нас получилось заправлять космические корабли, пока они находятся в космическом пространстве, то мы сделали бы намного больше. И нам не пришлось бы постоянно ориентироваться и отвлекаться на поставки с Земли».