V-kosmose.com

Весна наполнила энергией марсоход «Оппортьюнити»

Весна наполнила энергией марсоход «Оппортьюнити»

Жители северного полушария Земли наслаждаются весенним теплом, а тем временем на Марсе ровер «Оппортьюнити» тоже «празднует» окончание зимы. Если людям мартовская погода приносит радость и хорошее настроение, то марсоходу она обеспечивает эффективную работу солнечных батарей: выработка электроэнергии сейчас увеличилась на целых 70% по сравнению с уровнем января.

Пропутешествовав 10 лет по марсианским реголитам (рыхлым поверхностным грунтам), «Оппортьюнити» не раз попадал в песчаные бури, которые постепенно покрыли солнечные батареи непрозрачным слоем пыли. Но за последние полмесяца ветер и воздушные завихрения дважды счищали красноватый песок с их поверхности, что существенно улучшило поглощение солнечных лучей. Кроме того, в южное полушарие Марса пришла весна, и солнце поднимается над горизонтом все выше. Все это обеспечило шестиколесному аппарату хорошую энергетическую подпитку: теперь он производит 0,615 киловатт электричества в час.

«Очистительные события» происходили с «Оппортьюнити» уже не один раз: благодаря ним работа ровера длится многие годы вместо запланированных 90 сол (марсианских суток). Такую же «чистку» не раз проходил и «сестринский» марсоход «Спирит», который вышел из строя в 2010 г.

Снимок выше сделан навигационной камерой («Hazcam»), необходимой для обеспечения безопасности во время движения. На нем хорошо виден откос МакКлюэ-Бэверлина – западный край кратера Индевор, а также длинная вечерняя тень самого марсохода. Миссией управляет Лаборатория реактивного движения НАСА (Пасадина, штат Калифорния). Аппарат, уже ставший ветераном в исследованиях красной планеты, в настоящее время занят изучением горных пород, которое поможет воссоздать полную картину геологической истории Марса.