V-kosmose.com

Venus Express сгорает в блеске своей славы

Venus Express сгорает в блеске своей славы

Спустя более восьми с половиной лет пребывания на орбите, окутанной облаками планеты, космический аппарат Европейского космического агентства Venus Express собирается отправиться на покой (на самом деле его учесть более жестокая: аппарат растворится в агрессивной среде Венеры).

Ранее в этом году, Venus Express выполнил ряд аэродинамических маневров, которые отправили выносливый космический аппарат к полету через верхние слои атмосферы Венеры для сбора интригующих данных.

Работая на минимальных ресурсах, так как его запасы топлива сократились, Venus Express совершил последнюю попытку на поддержание своей высоты в течение последней недели ноября. Несмотря на этот кратковременный успех, связь с Venus Express была потеряна 28 ноября.

"Имеющаяся информация свидетельствует о том, что космический аппарат потерял контроль, скорее всего при выполнении маневров", - сказал в пресс-релизе Патрик Мартин, менеджер миссии Venus Express. "Кажется, таким образом, Venus Express исчерпал свое оставшееся топливо примерно на полпути запланированных маневров в прошлом месяце".

Хотя с того момента повторно установленный контакт является неполным и нестабильным, больше нет никакой возможности увеличить высоту космического корабля.

В течение следующих нескольких недель орбита Venus Express будет неуклонно снижаться и в конечном итоге аппарат погрузится в атмосферу планеты.

"Это был захватывающий опыт для работы этого замечательного космического корабля в условиях Венеры. Научный успех миссии является большой наградой за проделанную работу и делает нас более гордыми в этот грустный момент прощания", - сказал Паоло Ферри, руководитель полетных операций Европейского космического агентства.

Хотя Venus Express скоро уйдет на покой, ученые миссии и инженеры очень рады достижениям миссии и успехом корабля, который исправно выполнял свою работу начиная с 2005 года.