Venus Express наслаждался северным сиянием на Венере
V-kosmose.com

Космический аппарат увидел северное сияние на Венере

Космический аппарат увидел северное сияние на Венере

Орбитальный аппарат Venus Express Европейского Космического Агентства обнаружил земное явление в высотных облаках "адской сестры" планеты Земля.

В то время как Венера двигалась по своей орбите с Солнцем позади,  Venus Express использал свои камеры, чтобы наблюдать сияние, похожее на радугу. Такой эффект можно наблюдать с самолета, пролетающего над облаками. Это первый в истории случай, когда такое сияние наблюдается на другой планете.

Сияние проявляется, когда плотная кольцевая радужная структура окружает тень от самолета и образуется только тогда, когда облака состоят из крошечных капель воды приблизительно того же размера. На Земле такое сияние редкое удовольствие из-за атмосферных условий и расположения наблюдателя.

Венера, однако, не имеет живительной влаги в облаках. Но в попытке определить природу этих капель, содержащихся в облаках Венеры из серной кислоты, ученые ждали, пока Солнце не встанет непосредственно позади Venus Express и уже, потом смогли сделать фотографию.

Venus Express наслаждался северным сиянием на Венере

24 июля 2011 года, спутник заметил первое внеземное сияние в облаках Венеры на высоте 70  километров (44 миль) над поверхностью планеты. Согласно пресс-релизу ESA, сияние имело 1200 км (746 миль) в ширину, как видно было из космического корабля, который продолжал движение на орбите выше.

Из этого наблюдения, ученые смогли определить размеры капель серной кислоты в облаках. Они обнаружили капли размером 1,2 микрометра, что примерно в 50 раз меньше ширины человеческого волоса. Тот факт, что сияние было примерно 1200 км в ширину предполагает, что все капли в пределах этой области были примерно того же размера.

Но были и некоторые сюрпризы, которые могли бы помочь нам понять сложный химический состав атмосферы Венеры.

Вариация яркости колец наблюдаемого сияния отличается от того, что могло бы быть при смешении только серной кислоты и воды. Это предполагает, что в атмосфере может содержаться другой химический элемент.

Ученые полагают, что существует неизвестный атмосферный компонент, называемый "УФ - поглотитель", который создает загадочные темные пятна в атмосфере Венеры. Этот же элемент может быть ответственным за неожиданные изменения яркости сияния.