В углеводном супе Титана прячется жизнь?
V-kosmose.com

В углеводном супе Титана прячется жизнь?

Ученые НАСА подтвердили наличие в атмосфере Титана винилцианида, выступающего органическим соединением, потенциально способным предоставить клеточные мембраны для микробной жизни в масштабных метановых океанах луны. Если это так, то мы получим доказательства, что жизнь развивается без H2O.

Земные клеточные мембраны состоят из фосфолипидов – молекулярные цепи с фосфористыми кислородными головками и хвостами из углеродной цепи. Они связываются и формируют гибкую мембрану в воде. Предполагаемая жизнь в метане нуждается в альтернативном варианте земных фосфолипидов. Если она есть, то ученые получат более широкий спектр планет для поиска жизни.

Впервые наличие винилцианида в спутнике Сатурна предложил космический аппарат Кассини. Дальнейшие исследования проводили с помощью архивных данных ALMA. Вещество заметили в атмосферном слое Титана на высоте 200 км. Наибольшие концентрации находились над южным полюсом.

При низких температурах (-179°C) органические молекулы в атмосфере формируют капельки. Они опускаются и заполняют метановые озера, напоминая схему земного цикла циркуляции воды. Поэтому они способны создавать простые микроскопические жизненные формы. Моделирование показало, что в северном озере луны присутствует достаточное количество винилцианида, чтобы создать примерно 10 млн. клеток на см3.

Самое северное гигантское озеро Титана – Море Лигеи. В нем находится достаточно винилцианида для создания клеточных мембран

Самое северное гигантское озеро Титана – Море Лигеи. В нем находится достаточно винилцианида для создания клеточных мембран

Еще нужно будет доказать, что винилцианид способен создавать жизнь, но ученые намекают на хорошую перспективу. Фосфор и кислород, найденные в мембранах земных клеток, не существуют в холодных метановых океанах Титана, поэтому любые клеточные мембраны должны базироваться на азоте, водороде и углероде (все они есть на спутнике). Модель показала, что винилцианид представляет собою молекулу, способную сформировать стабильную и гибкую мембрану.

Однако возможной жизни придется столкнуться с суровыми условиями. Исследователи отмечают, что Титан остается интересным объектом для изучения границ возможной биохимии по созданию жизни.