V-kosmose.com

В космос готовится стартовать поколение малых ракет

В космос готовится стартовать поколение малых ракет

Ожидается, что ракета Electron компании Rocket Lab, запечатленная на площадке в Махии (Новая Зеландия) в июне 2018 года, вылетит в ноябре

В середине ноября частная космическая компания Rocket Lab попытается отправить 6 небольших спутников на орбиту вокруг Земли. Кажется банальным предприятием, если бы не размеры ракеты. Она достигает всего 17 м в высоту и 1.2 м по диаметру.

Созданная в 2006 году Rocket Lab выполнила успешный тестовый полет в январе и в этом месяце может стать первой компанией нового поколения, способной использовать маленькие ракеты для запуска. Открытое окно доступно 11 ноября. Старт запланировали с Махии в Новой Зеландии. Десятки космических компаний разрабатывают ракеты для отправки небольших спутников на орбиту (от нескольких килограмм до сотен килограмм).

Это новая глава, основанная на стараниях частных компаний США. Ракета получила название Electron. Запуск с Новой Зеландии также подразумевает определенную выгоду перед традиционными площадками во Флориде и Калифорнии, потому что в воздухе меньше самолетов. То есть, нет воздушного движения и открывается больше возможностей для запусков.

Rocket Lab выполнила успешный тестовый полет ракеты Electron в январе 2018 года из Новой Зеландии

Rocket Lab выполнила успешный тестовый полет ракеты Electron в январе 2018 года из Новой Зеландии

Компания выпускает 6 ракет в производстве и полагает, что в 2019 году сумеет осуществить 16 запусков.

Большая гибкость

Однако планы Rocket Lab не кажутся такими уж дешевыми, если считать стоимость за перевезенные килограммы. Но представители надеются на спрос касательно частоты запусков. Сейчас желающим отправить спутник в космос приходится обращаться к SpaceX или Arianespace, чей график забит более крупными и дорогостоящими проектами.

Двухступенчатая ракета Falcon 9 Илона Маска (высота – 70 м) способна транспортировать до 23 тонн груза, а Electron – 250 кг. Но введение небольших ракет позволит сократить время ожидания с 18-24 месяцев до 6 месяцев. И клиенты готовы платить цену за быстрое обслуживание. Если стоимость запуска в SpaceX обойдется в 3000 долл. за кг, то в Rocket Lab придется выложить 40000 долл. за кг.

Ракета SpaceX Falcon 9 стартует с базы ВВС Ванденберга (Калифорния) 7 октября 2018 года. Можно заметить, что у компании появляется все больше конкурентов

Многочисленные предложения

Существует множество компаний, готовых запускать малые ракеты, однако не у всех есть оборудование. Но можно заметить общую тенденцию к стремительному развитию космических технологий. В 2009 году SpaceX отправила свой первый спутник на орбиту, когда существовало около десятка частных компаний. Сейчас их более 375, которые привлекли более 16 млрд. долл. финансирования.

Прежде всего, заявки поступают в области телекоммуникации, а затем наблюдения Земли. В более точных фото Земли нуждаются многие отрасли, от обороны до сельского хозяйства, страхования и финансов. Удивительно, но такие спутники способны облегчить все: от ремонта газопроводов до оценки ущербов наводнений.