В феврале готовится запуск спутника от DARPA
V-kosmose.com

В феврале готовится запуск спутника от DARPA

В феврале готовится запуск спутника от DARPA

16 декабря 2018 года стартовала ракета Электрон с пускового комплекса компании Rocket Lab в Новой Зеландии. Следующий запуск запланирован на конец февраля, чтобы протестировать спутник DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов)

Космическая компания Rocket Lab планирует запустить экспериментальный спутник DARPA (Управление перспективных исследовательских проектов) R3D2 в феврале. Это будет первый из десятков запланированных стартов в 2019 году. 22 января компания объявила, что небольшой спутник отправится на ракете Электрон со стартовой площадки в Новой Зеландии. Старт намечен на конец февраля.

Полезной нагрузкой служит разработанный компанией спутник R3D2 (Демонстрация развертывания с сокращением радиочастотного риска) от DARPA. С его помощью намерены протестировать технологию для развертываемых антенн. Выйдя на орбиту, R3D2 развернет мембрану, которая расширится до диаметра 2.25 м, чтобы доказать способность небольших спутников нести крупные развертываемые антенны, необходимые для широкополосной связи.

150-килограммовый спутник будет единственной полезной нагрузкой при запуске. Главным подрядчиком для R3D2 с антенной выступает Northrop Grumman. Министерство обороны США особенно сильно заинтересовано в разработке небольших спутников.

Будущий запуск может столкнуться с проблемой из-за временного закрытия правительства, так как нужно получить новую лицензию на взлет. Это будет один из 12 запусков, запланированных Rocket Lab в этом году. Второй старт должен состояться через 4-5 недель после первого. К концу 2019 года компания планирует отправлять ракеты Электрон со скоростью одна в две недели.

В этом году также планируют открыть вторую стартовую точку в Среднеатлантическом региональном космодроме в Виргинии. Сейчас ведется активное строительство участка, хотя закрытие правительства повлияло на отсутствие поддержки.

Rocket Lab считается одной из лидирующих компаний нового поколения, выпускающих малые ракеты-носители. Однако она не одинока. Компании, вроде Vector и Virgin Orbit, планируют провести первые орбитальные запуски в 2019 году.

Антенна для космического корабля R3D2 в состоянии развертывания во время испытаний

Антенна для космического корабля R3D2 в состоянии развертывания во время испытаний

8 января компания сообщила, что наняла Ларса Хоффмана (ранее работал в SpaceX) в качестве нового старшего вице-президента по глобальным службам запуска. Он будет отвечать за отдел продаж, развитие бизнеса и обслуживание клиентов. Компания Rocket Lab делает все, чтобы быть максимально гибкой для своих клиентов.