Уникальная фотография белого карлика за обедом
V-kosmose.com

Уникальная фотография белого карлика за обедом

Прибор SPHERE на Очень Большом Телескопе получил снимок белого карлика, питающегося материалом красного гиганта – переменная Мира. Большая часть звезд существует в виде двойных систем, проводя вечность во вращении вокруг общего центра тяжести. Однако на конкретном снимке удалось запечатлеть нечто зловещее и жестокое.

Астрономы следили за парой долгие годы, отмечая своеобразную историю отношений. Красный гигант – переменная Мира, приближающаяся к концу жизни и пульсирующая в 1000 раз ярче Солнца. При каждой пульсации газовая оболочка звезды расширяется, а белый карлик получает новую порцию питания.

Двойную систему именуют R Водолея, и она проживает в одноименном созвездии на удаленности 650 световых лет от Земли. Даже без хитрого соседа переменная Мира представляет собою трагическое действие. Звезда буквально умирает, выбрасывая с каждым импульсом порцию внешних слоев в межзвездное пространство. В ядре закончился водород, завершив процесс плавления. Поэтому слияние перешло в оболочку водорода вокруг ядра.

Если бы переменная Мира существовала в одиночестве, то потеря внешних слоев привела б к созданию планетарной туманности, а сама звезда стала белым карликом. Однако соседняя звезда переписывает сценарий.

Спутник переменной Мира – белый карлик. Он меньше, плотнее и намного горячее звезды. Кроме того, он подпитывается материалом красного гиганта, действуя силой тяжести. Затем белый карлик выбрасывает струи материала в пространство.

Но и это не конец странностям. У белого карлика наблюдается собственный фейерверк. Когда он отбирает слишком много материала, то приводит к выталкиванию большего количества струй в космос, создавая яркие события вспышек. На снимке можно рассмотреть остатки прошлых событий в туманности.

Прибор SPHERE используют для охоты за экзопланетами. Однако он способен отслеживать удивительные события, вроде R Водолея. Кроме того, для наблюдений за белым карликом использовали космический телескоп Хаббл.