V-kosmose.com

ULA выигрывает конкурс по миссии к астероиду

ULA выигрывает конкурс по миссии к астероиду

Художественное видение (без масштаба) космического корабля Lucy, посещающего троянские астероиды возле Юпитера

31 января предприятие United Launch Alliance (ULA) выиграло контакт НАСА на запуск планетарной научной миссии. В октябре 2021 года из Флориды должна стартовать ракета Атлас-5 (401) для запуска миссии Lucy. Общая стоимость составит 148.3 млн. долл.

Lucy – одна из новейших планетарных научных миссий НАСА, отобранная в январе 2017 года одновременно с миссией Психея на одноименный астероид. В течение 12-летнего полета космический корабль доберется к главному поясу астероидов и посетит 6 троянских астероидов, вращающихся вокруг Солнца на орбите Юпитера. Исследователи полагают, что эти объекты стоит воспринимать как остатки первобытного материала, из которого появилась Солнечная система.

В НАСА счастливы, что выбрали именно ULA для этой миссии, так как ракета Атлас-5 славится следованию графику, а сложная траектория предоставляет узкое окно запуска.

ULA заявляет, что получили контракт в качестве конкурсной оценки заказа на запуск миссии. 1 февраля подтвердили, что контракт выступает конкурентной закупкой, но количество заявок и имена претендентов не разглашают.

Если в борьбу за контракт вступит другая компания, то скорее всего это будет SpaceX, которая сможет предложить ракеты Falcon 9 или Falcon Heavy. Но представители компании пока никак не комментируют свое возможное участие в миссии Lucy.