V-kosmose.com

Удивительное прошлое первых дней Млечного Пути

Удивительное прошлое первых дней Млечного Пути

Художественное видение Энцелада (галактика), поглощенного галактикой вроде Млечного Пути

Около 10 млрд. лет назад Млечный Путь слился с крупной галактикой. «Чужие» звезды составляют большую часть ореола Млечного Пути, а также формируют его плотный диск, создавая надутую форму. Новое исследование основано на данных миссии Gaia.

Крупные галактики, вроде Млечного Пути, создаются за счет слияния небольших галактик. Однако сложно понять, речь идет о множестве мелких слияний или нескольких крупных. Ученые решили отыскать «окаменелости» Млечного Пути, чтобы понять детали эволюции нашей галактики. Для этого используют химический состав, положения и траекторию звезд в ореоле, чтобы понять историю и определить события слияния.

Второй выпуск данных миссии Gaia (апрель 2018 года) предоставил сведения для 1.7 млрд. звезд. Эту информацию использовали для поиска следов слияний в гало. Было удивительно наблюдать, что большая часть звезд наделена общим происхождением и демонстрирует одно крупное слияние.

Плотный диск

Химическая подпись многих звезд гало отличалась от «родных» Млечного Пути. Это довольно однородная группа, указывающая на общее происхождение. Особенно четко они выделялись по траектории и химической подписи. Самые молодые звезды «чужой» галактики намного моложе родных Млечного Пути и формируют плотную дисковую область. А значит, прародитель этого диска уже присутствовал, когда произошло слияние.

Выходит, что эти звезды стоит воспринимать как остатки от события слияния Млечного Пути и галактики, которая была немного массивнее Малого Магелланова Облака, произошедшего 10 млрд. лет назад.