V-kosmose.com

Ученый предвидел появление астероида-снеговика

2 января космический корабль Новые Горизонты выполнил самый далекий пролет, прислав фотографии объекта пояса Койпера. Речь идет о необычном Ultima Thule. Ледяной астероид по форме напоминает снеговика, чем и удивил зрителей. Но для ученого и планетолога Уильяма Хартманна эта концепция не стала новинкой.

На верхнем изображении отмечены картины, которые Хартманн предоставлял с 1978-го по 1996 года. Таким образом он пытался проиллюстрировать возможный вариант столкновения далеких астероидов при низких скоростях. Теперь их сравнивают с первой цветной фотографией Ultima Thule.

В 1969 году астрономы Аризонского университета заметили, что астероид (624) Гектор, расположенный за пределами главного пояса астероидов, демонстрирует странные изменения яркости при вращении. В конце 1970-х гг. Хартманн сумел доказать, что эти изменения вызваны не наличием стороны с более ярким материалом, а необычной вытянутой формой объекта.

Ученому было интересно, как формируются подобные небесные объекты в ранней Солнечной системе. Ведь в результате столкновений при низких скоростях появлялись планеты. Подобные объекты стали называть «составными двойными», где «двойные» – состоящие из двух половин.

На картине Хартманна 1978 года показана составная двойная концепция в сером цвете. В 1980 году он продемонстрировал, что многие тела во внешней Солнечной системе наделены красновато-коричневым цветом.

Ultima Thule – не только первый очевидный пример составного двойного объекта, но и сильно напоминает визуализацию Хартманна 1996 года. Ученый также предсказал наличие яркого материала в зоне «слияния», что заметно на фотографиях, присланных аппаратом Новые Горизонты.