V-kosmose.com

Ученые получили изображение спутника Плутона Кербер

Многие десятилетия окружение Плутона с его спутниками выглядело как коллекция ярких пятен даже с мощных телескопов. Сегодня карликовая планета с ее семьей из пяти спутников была сфотографирована в мельчайших подробностях благодаря пролету космического аппарата Новые Горизонты.

В течение недели пролета был сделан «семейный портрет» системы Плутона, среди которых был спутник Кербер, которые не был известен до 2011 года.

Данное изображение  было сделано из четырех отдельных изображений, которые были получены благодаря камере LORRI (сокращение от Long Range Reconnaissance Imager) миссии Новые Горизонты. Изображение получено за несколько часов  пролета космического аппарата 14 июля 2015 года, когда Новые Горизонты пролетали над Плутоном на расстоянии  7800 миль (12500 км), что меньше диаметра Земли.

Названная в честь трехглавого пса, который охранял ворота в подземный мир в древнегреческой мифологии, спутник Кербер имеет не три головы, а скорее две лопасти  в отличие от кометы 67P/Чурюмова-Герасименко. Считается, что спутник Кербер как  и 67Р сформировался благодаря соединению двух более мелких объектов.

Кербер имеет ширину около 7,4 миль (12 км) и покрыт водяным льдом.

Основываясь на первых наблюдениях с космического телескопа Хаббла, ученые предполагали, что Кербер более массивный по сравнению с другими мелкими спутниками Плутона. Данные, полученные с помощью  Новые Горизонты показали, что это не так.

"Наши прогнозы по поводу Кербер не оправдались", - высказался  исследователь М. Шоуолтер из института SETI.

Снимки высокого качества продолжают поступать на Землю, хоть Новые Горизонты и удаляется все дальше и дальше от карликовой планеты. Получив и проанализировав их, ученые смогут установить сложные взаимодействия между Плутоном и его спутниками.