V-kosmose.com

Ученые нашли планету наиболее похожую на Землю

В каких-то пятистах световых лет от нас, в созвездии Лебедя «живет» звезда, которая, хотя и меньше и краснее Солнца, но тоже, как и наше светило, возможно, имеет планету, как близнец похожую на нашу Землю.

Имея диаметр всего на 10% больше, чем земной, недавно найденный мир является первым из близких по размерам, который «греется» возле своей звезды, находясь в благоприятном для жизни температурном диапазоне, при котором вода, если она там существует, может находиться в жидком виде.

Ученые, охотники за близнецами Земли, сосредотачиваются на планетах, которые могут иметь на своей поверхность в виде озер, океанов или луж жидкую воду, необходимую для протекания «химии» жизни.

Сравнительные размеры Kepler-186F и Земли

Сравнительные размеры Kepler-186F и Земли

Статистически, количество планет подобных Земле, вращающихся на допускающих возможность существования жизни орбитах (не слишком далеко, чтобы вода не замерзала, не слишком близко к звезде, чтобы не испарялась), должно быть не мало, показывают последние исследования.

Но проводить такой поиск крайне трудно, учитывая столь большие расстояния. Космический телескоп НАСА «Kepler» провел долгие четыре года, наблюдая приблизительно 150000 выбранных звезд и пытаясь обнаружить слабые колебания интенсивности их излучения, которые могли бы вызываться вращающимися вокруг них планетами, пересекающими линию наблюдения и затмевающими на небольшое время излучение звезды.

Сравнение орбит Kepler-186F и Земли

Сравнение орбит Kepler-186F и Земли

«Планета размером с Землю, находящаяся от своей звезды-хозяйки, похожей на Солнце, также далеко, как наша планета от нашего светила, должна «блокировать» всего лишь 80 - 100 фотонов света звезды из каждого миллиона. И делать это она будет только один раз в 365 дней», - сказал астроном Томас Барклай (Thomas Barclay) из научной группы «Kepler» научно-исследовательского центра в Моффетт Филде (НАСА, штат Калифорния).

Чем меньше размеры звезды, вокруг которой вращается близнец Земли, тем легче это движение обнаружить. Недавно найденная планета, названная как «Kepler-186F», блокирует около 400 фотонов света звезды из каждого миллиона, при пересечении линии наблюдения, и это повторяется каждые 130 дней.

«Я не утверждаю, что именно эта планета обитаемая, но наше открытие это важная веха на пути их поиска, - сказал Барклай в интервью для «Discovery News». – Она не двойник Земли, но, возможно, она ее двоюродная сестра»