V-kosmose.com

Ученые составили первую масштабную геологическую карту Титана

Теперь Титан может похвастаться новой картой. Недавно исследователи масштабно отобразили геологию крупнейшего спутника Сатурна. С помощью этой карты можно лучше изучить динамику создания и распространения различных геологических формирований на Титане.

Карту презентовала команда исследователей из Лаборатории реактивного движения НАСА, возглавила которую планетарный геолог Розали Лопес. Новая карта отображает не только местность, но и относительную возрастную отметку геологических формирований Титана.

Важно понимать, что Титан занимает приоритетное место в исследованиях. Дело в том, что это не только самый большой спутник Сатурна (на втором месте в Солнечной системе), но и второе небесное тело (после Земли), на поверхности которого нашли стабильную жидкость. Правда, из облаков там падает не привычный нам дождь из воды, а метан и этан. Эти вещества сохраняются в жидком виде, наполняя местные моря и озера.

Этот спутник располагает активным гидрологическим циклом, в основе которого лежит метан. Это послужило причиной формирования сложного геологического ландшафта, из-за чего поверхность Титана можно считать одной из наиболее разнообразных во всей системе.

Интересно, что поверхностные особенности Титана и Земли демонстрируют много общего, а значит, они могли сформироваться едиными геологическими процессами. Для создания карты использовали данные от миссии Кассини, изучающей Титан в 2004-2017-х гг. Зонду удалось выполнить больше 120 облетов.

В исследовании помог радиолокационный прибор Кассини, позволивший проникнуть сквозь плотный атмосферный слой спутника, представленный азотом и метаном. Задействовали также сведения от ИК-инструментов и видимых обзоров.

Геологические единицы определяли, используя сначала радиолокационные снимки, а затем наложили их на непокрытые радаром области. Миссия Кассини позволила понять, что Титан – геологически активный мир, где наблюдается цикл, напоминающий водный на Земле, но здесь задействованы метан и этан.

Этот опыт по картированию Титана станет невероятно ценным для следующих миссий. К примеру, в следующем десятилетии таким же образом планируют составить первую масштабную геологическую карту металлического астероида (16) Психея.

Источник: https://phys.org/news/2019-11-global-geologic-saturn-largest-moon.html