V-kosmose.com

Ученые разработали ионный двигатель для миссии DART на астероид

Художественное представление миссии DART по изучению астероида. Фото: NASA

Художественное представление миссии DART по изучению астероида. Фото: NASA

Несмотря на нынешнюю борьбу человечества против нового коронавируса и то, что она занимает большую часть нашего внимания, существуют и другие угрозы.

Хотя столкновение Земли с астероидом кажется маловероятным, это реальная угроза, и в отличие от коронавируса способна уничтожить человечество. Такие агентства, как НАСА и ЕКА, все еще работают над своими планами по защите нас от этой угрозы.

Миссия НАСА по испытанию перенаправления двойного астероида DART запланирована на 22 июля 2021 года. Это демонстрационная миссия по изучению использования кинетического удара для отклонения астероида. Космический аппарат направится к двойной системе астероидов под названием Didymos или 65803 Didymos). Эта система из двух астероидов, которая не представляет угрозу для Земли.

На этих 14 радиолокационных снимках показан околоземной астероид (65803) Дидим и его спутник. Наблюдения провели с помощью радиотелескопа Обсерватории Аресибо в Пуэрто-Рико в ноябре 2003 года. Фото: NASA

На этих 14 радиолокационных снимках показан околоземной астероид (65803) Дидим и его спутник. Наблюдения провели с помощью радиотелескопа Обсерватории Аресибо в Пуэрто-Рико в ноябре 2003 года. Фото: NASA

После запуска в июле 2021 года космический корабль достигнет своей цели 22 сентября, когда двойной астероид будет находиться на расстоянии 11 миллионов км от Земли. И чтобы попасть туда, он будет использовать ионный двигатель под названием Evolutionary Xenon Thruster - Commercial (NEXT-C).

Двигатель состоит из двух основных компонентов: самого двигателя и силовой установки (PPU). NEXT-C готовится к миссии с серией испытаний, как эксплуатационных, так и экологических. Двигатель прошел испытания на вибрацию, термический вакуум и проверку эксплуатационных характеристик. Он также подвергался моделированию условий космического полета: сильной вибрации во время запуска и сильному холоду космоса.

Симуляция показывает, на что может быть похож астероид (65803) Дидим и его спутник. Фото: NASA

Симуляция показывает, на что может быть похож астероид (65803) Дидим и его спутник. Фото: NASA

NEXT-C - мощный двигатель. Это не что иное, как ракета, которая требует огромного количества тяги, чтобы поднять что-то от гравитации Земли. Но с точки зрения ионных двигателей, это очень мощное устройство. NEXT-C примерно в три раза мощнее ионных двигателей NSTAR на космических кораблях НАСА DAWN и Deep Space One.

Ксенон подается в камеру, где он сталкивается с первой по потоку решеткой, которая заряжена положительно. Соответственно, когда ионы ксенона проходят через верхнюю сетку,  они заряжаются положительно. Это притягивает их ко второй или ускоряющей сетке, которая заряжена отрицательно. Благодаря этому, они выталкиваются из двигателя, обеспечивая необходимую тягу.

Несмотря на то, что DART будет уничтожен при ударе, ЕКА уже планирует следующую миссию. Он называется Гера и её запуск запланирован на 2024 год. Гера будет изучать не только влияние воздействия DART, но и будет иметь набор инструментов, чтобы узнать больше о двойных астероидах и о внутренней их части.