V-kosmose.com

Ученые нашли две столкнувшиеся далекие планеты

Космос – неспокойное местечко. Гигантские небесные тела двигаются по привычным орбитальным маршрутам, но никто не застрахован от сбившегося с пути объекта, способного врезаться в вас в любую минуту. Обычно наша планета страдает от комет и астероидов. Однако порой происходят события столкновения двух планет.

В последнем исследовании рассматривают один из подобных катастрофических случаев планетарного столкновения, позволяющего лучше понять, как выглядят последствия удара. Это важно, ведь в далеком прошлом в Землю врезалась протопланета, что стало причиной для появления Луны.

Ученые решили детальнее изучить систему BD +20 307, включающую присутствие двух звезд. Система удалена от нас на 300 световых лет, а возраст звезд составляет не меньше 1 млрд. лет. По сути, это уже довольно зрелый возраст, но ученые заметили присутствие пылевого мусора, который не является холодным, как ожидали при такой звездной возрастной отметке.

Теплый мусор указывает на то, что он был создан недавно. Наиболее вероятный сценарий – столкновение двух тел планетарного размера. Исследователи потратили 10 лет на наблюдение за этой звездной системой, используя наземные обсерватории и космический телескоп Спитцер.

Первые обзоры лишь намекали на столкновение. Но последние данные от ИК-обсерватории SOFIA показали, что яркость ИК-лучей от осколков выросла на 10%. То есть, температура пыли возросла. Все указывает на то, что столкновение между двумя далекими мирами могло произойти относительно недавно.

Кстати, анализ теплой пыли в BD +20 307 указывает на то, что удар произошел между двумя скалистыми экзопланетами. Теперь ученым важно понять, как выглядит дальнейшее развитие. К примеру, появится ли спутник или новая планета (как в случае с Землей и Луной)?

Планеты создаются в процессе слияния частиц вокруг звезды. После формирования планетарной системы остаются мусорные остатки, расположенные в более холодных частях системы, вроде пояса Койпера.

Обычно астрономы рассчитывают найти теплую пыль в молодых звездных системах. По мере развития пылевые частицы продолжают сталкиваться, после чего покидают систему или падают в звезду. То есть, теплая пыль вокруг BD +20 307 уже давно должна была исчезнуть, но она на месте.

Ученые радуются находке, ведь это редкая возможность изучить подобные катастрофические события, которые происходили и в нашей Солнечной системе. Важно и то, что SOFIA удается фиксировать изменения в пылевом диске в течение нескольких лет.