V-kosmose.com

У Ultima Thule совсем другая форма: не снеговик, а космический блинчик!

У Ultima Thule совсем другая форма: не снеговик, а космический блинчик!

Оказывается, астероид Ultima Thule вовсе не похож на снеговика. Последние фотографии от космического корабля НАСА Новые Горизонты (1 января) показали, что объект кажется гораздо более плоским, чем думали раньше.

Первые снимки и данные позволили вообразить, что перед нами астероид из двух объемных округлых частей, где общая форма напоминала круги снеговика. Но свежие сведения демонстрируют более плоскую поверхность, которая скорее смахивает на блин. В таком случае, мы получаем новую научную загадку: как такому объекту удалось сформироваться, ведь еще никогда не удавалось отыскать ничего подобного в родной системе.

1 января 2019 года космический корабль Новые Горизонты получил снимок Ultima Thule (2014 MU69) на удаленности 8862 км. Слева: среднее изображение из 10 кадров, полученных прибором LORRI. Вид размыт, так как во время быстрого сканирования использовали относительно большое время экспозиции для повышения уровня сигнала камеры. Справа: более четкая обработанная версия, устраняющая размытости при движении

1 января 2019 года космический корабль Новые Горизонты получил снимок Ultima Thule (2014 MU69) на удаленности 8862 км. Слева: среднее изображение из 10 кадров, полученных прибором LORRI. Вид размыт, так как во время быстрого сканирования использовали относительно большое время экспозиции для повышения уровня сигнала камеры. Справа: более четкая обработанная версия, устраняющая размытости при движении

Миссия Новые Горизонты, стоимостью 720 млн. долл., стартовала в январе 2006 года для первого в истории пролета Плутона. Этой цели удалось достигнуть в июле 2015-го, причем карликовая планета оказалась удивительно разнообразным миром с интересными поверхностными особенностями.

Затем миссию расширили и решили изучить астероид Ultima Thule с близкой дистанции. Объект вытягивается в длину на 34 км и отдален на 1.6 млрд. км от орбиты Плутона (6.6 млрд. км от Земли). Сначала думали, что форма напоминает кеглю. Но снимки с дистанции в 3540 км показали астероид из двух лепестков, кажущихся сферическими. Поэтому его стали называть красным снеговиком.

Старые (вверху) и новые (внизу) модели формы удаленного объекта Ultima Thule, мимо которого 1 января 2019 года пролетел космический корабль НАСА Новые Горизонты. Изначально исследователи думали, что объект по форме напоминает снеговика, но теперь рассматривают сплющенный вариант. Пунктирные синие линии отображают неопределенность в уровне «плоскости» Ultima Thule

Старые (вверху) и новые (внизу) модели формы удаленного объекта Ultima Thule, мимо которого 1 января 2019 года пролетел космический корабль НАСА Новые Горизонты. Изначально исследователи думали, что объект по форме напоминает снеговика, но теперь рассматривают сплющенный вариант. Пунктирные синие линии отображают неопределенность в уровне «плоскости» Ultima Thule

Однако последние фотографии заставили еще раз подумать о форме Ultima Thule. Корабль Новые Горизонты сделал снимки с большой выдержкой через 10 минут после ближайшего подхода. Кроме того, эти виды были получены под другим углом и удалось рассмотреть контур объекта на фоне множества звезд (он заблокировал их своим «телом»). Новые кадры демонстрируют плоские поверхности.

Важно понимать, что это не последние выводы. Дело в том, что Новые Горизонты еще в течение 20 месяцев будет передавать собранные сведения, позволяя создать полноценную картину. Космический корабль отлично себя чувствует, поэтому у него есть все возможности посетить еще один далекий объект, если в НАСА спланируют миссию.