V-kosmose.com

У «младшей сестры» Плутона Макемаке есть спутник

Астрономы с помощью космического телескопа Хаббла обнаружили крошечную темную луну, вращающуюся вокруг карликовой планеты Макемаке, родной сестры Плутона в далеком поясе Койпера.

Это первый спутник, обнаруженный на орбите Макемаке, 870-мильной карликовой планеты, открытой в 2005 году.

Макемаке, названная в честь божества рапануйцев (жителей острова Пасхи), является вторым по яркости объектом в поясе Койпера после Плутона.

Недавно найденную луну карликовой планеты заметили в апреле, когда на изображении, сделанном при помощи камеры Хаббла, появилось пятно, более чем в 1300 раз тусклее Макемаке. Об этом НАСА говорит в пресс-релизе, опубликованном во вторник.

Луна, по прозвищу MK2, по оценкам, составляет около 100 миль в диаметре. Она расположена примерно в 13 000 миль от Макемаке.

«Это означает, что, когда вы смотрите на систему, вы упустите луну из вида, потому что она теряется в ярком свете Макемаке», – сказал в сообщении астроном Алекс Паркер из Юго-западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо.

Астрономы попытаются узнать больше об орбите луны, чтобы вычислить массу для системы и узнать больше деталей о том, как она формируется.

«Открытие... дало нам возможность изучить Макемаке гораздо более подробно, чем мы смогли бы без спутника», – сказал Паркер.

Предварительные расчеты показывают, что, если Луна находится на круговой орбите, то завершает вращение вокруг Макемаке в течение 12 дней или дольше.