V-kosmose.com

У Марса хватало кислорода для поддержания жизни

У Марса хватало кислорода для поддержания жизни

Новое исследование базируется на открытии ровера НАСА Curiosity оксидов марганца

Соленая вода чуть ниже марсианской поверхности могла содержать достаточное количество кислорода, чтобы поддерживать микробную жизнь, которая возникла и процветала на Земле миллиарды лет назад. Новое исследование показывает, что в некоторых местах количество доступного кислорода могло даже поддерживать примитивное многоклеточное животное, вроде губки.

Эта идея полностью революционизирует наше понимание потенциала жизни на Марсе сегодня и в прошлом. До сих пор считали, что следовые количества кислорода на Красной планете недостаточны для поддержания даже микробных форм. Никто не допускал, что кислород способен сыграть весомую роль при его количестве в 0.14% в атмосфере (на Земле – 21%).

На Земле аэробные (дышат кислородом) формы жизни развиваются вместе с фотосинтезом, превращающим СО2 в О2. Газ сыграл решающую роль в появлении сложной жизни, заметной после Кислородной катастрофы 2.35 млрд. лет назад. Однако на Земле есть также микробы на дне океана и в кипящих горячих источниках, где нет кислорода.

Была ли жизнь на Марсе?

Новое исследование началось с открытия ровера НАСА Curiosity оксидов марганца – химическое соединение, полученное только при большом объеме кислорода. Ровер также установил присутствие воды с высоким содержанием соли при заметных вариациях элементов. Высокий уровень соли позволяет воде оставаться в жидком состоянии, что необходимо для растворения кислорода.

В зависимости от региона, сезона и времени суток температура Марса варьируется от -195°C до 20°C. Исследователи вывели первую модель для описания того, как кислород растворялся в соленой воде при температурах ниже 0°C. Вторая модель оценила климатические изменения на Красной планете за последние 20 млн. лет и последующие 10 млн. лет.

Окончательные расчеты показали, какие марсианские районы могли производить кислород на основе соляного раствора, а значит у нас есть удачные места посадки для будущих зондов. Результаты не подтверждают наличие марсианской жизни, однако это показывает высокий потенциал ее существования в прошлом.