V-kosmose.com

«Туннельный крот» для поиска жизни на Европе

 «Туннельный крот» для поиска жизни на Европе

В 1995-2003 гг. космический корабль НАСА Галилео выполнил несколько полетов к спутнику Юпитера Европе. Некоторые данные намекали на существование жидкого океана под ледяной поверхностью луны. Ученые считают, что в океане способна проживать микробная жизнь или остатки ранних форм.

Ученые соглашаются с выбором места поисков (под ледяной оболочкой планеты, где вода контактирует с ядром и может сохранять биохимические ингредиенты для жизни), но пока никто точно не говорит, как туда добраться. Полагают, что ледяной слой простирается в толщину на 2-30 км, что представляет серьезную проблему для углубленных исследований.

Художественное видение механизма бурения на спутнике Юпитера Европе

Художественное видение механизма бурения на спутнике Юпитера Европе

В недавнем исследовании ученые предложили концепцию создания туннельного робота с ядерной установкой. Он сможет проникнуть под ледяную оболочку и добраться к нужной локации вместе с необходимым пакетом инструментов для поиска жизни (реальной или вымершей). Пока нет точного описания, как робот прорвется сквозь такую толщу льда, но разработчики уже описывают принцип исследования на месте.

Робот изучит лед по всей раковине, а также протестирует воду на границе лед-вода, исследуя нижнюю часть ледяного покрова на наличие микробных биопленок. Также рассматривается возможность поиска жидких водных «озер» в ледяной оболочке. Уже есть две предполагаемых конструкции бота: на ядерном реакторе и источниках радиоактивного тепла (как для космических полетов).

Тепло от обоих источников можно использовать для таяния ледяной оболочки. Связь обеспечат цепочкой ретрансляторов, соединенных по оптоволоконным кабелям. НАСА часто спонсирует концептуальные исследования, если видит потенциал в предлагаемой технологии. Нам важно понять, есть ли жизнь за пределами Земли. Европа кажется перспективным местом для поиска.